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Angleterre-Croatie : Une première en Coupe du monde

Les Three Lions de l’Angleterre affrontent les Vatreni de la Croatie, ce mercredi 11 juillet au stade de Loujniki en demi-finale de la Coupe du monde Russie 2018. Cette rencontre est une première entre les deux équipes en Coupe du monde.

Vainqueur de la Suède en quart de finale (2-0), l’Angleterre joue ce mercredi la Croatie, tombeur du pays hôte, la Russie, en quart de finale (2-2, 4-3 t.a.b). Cette rencontre s’annonce comme un match de revanche pour les Croates humiliés lors des qualifications pour le Mondial 2010 par l’Angleterre (1-4) à Zagreb (5-1), à Londres empêchant l’équipe de se qualifier pour le Mondial sud-africain de 2010. Auréolés de leur parcours sans faute depuis l’entame du tournoi : cinq victoires en autant de matchs, Luka Modric et ses coéquipiers joueront dans l’optique de faire mieux que la génération Suker tombée à ce niveau de la compétition en 1998 en France. En témoignent les propos de l’attaquant croate Mario Mandzukic, lundi dernier, en conférence de presse : « Tout le monde est prêt, si nous devions jouer aujourd’hui, nous le ferions. C’est une demi-finale de Coupe du monde, où personne ne peut se plaindre de rien, vous verrez lors du match que nous serons prêts ».
Pour être passé en huitième et en quart de finale par les tirs au but après les prolongations, les joueurs de Zlatko Dalic sont les rois du suspense dans cette compétition car seule l’Argentine avait fait une telle prouesse (en 1990 contre la Yougoslavie en quart, puis l’Italie en demie). Avec une forte envie de jouer pour le titre suprême, les Vatreni, après avoir “stoppé Messi” en phase de groupes, sont persuadés de pouvoir en finir avec Harry Kane et compagnie. Mais, il faudra de l’énergie aux hommes de Zlatko Dalic qui ont passé 240 minutes sur le terrain en six jours pour sauter la muraille anglaise. L’Angleterre qui atteint le carré d’as du mondial, vingt-huit ans après, n’est d’ailleurs pas moins ambitieuse. Il comptera sur son attaque menée par Harry Kane, Jesse Lingard, Ashley Young, Raheem Sterling qui ont été capables de vaincre leur propre signe indien en sortant la Colombie en huitième aux tirs au but. Les Three Lions qui ont su allier détermination et réalisme en quart de finale pourront compter sur leur gardien Jordan Pickford, très verve face à la Suède.
Le sélectionneur anglais Gareth Southgate qui rêve d’inscrire son nom au palmarès du football mondial saura placer ses meilleurs pions pour dérouter une machine croate invincible depuis l’entame de la compétition. Il s’agira pour les Three Lions de trouver le moyen de gagner les duels en milieu de terrain et en attaque face à Luka Modric, Marcelo Brozovic; Ante Rebic, Ivan Perisic et Mario Mandzukic très efficace dans les phases offensives. Cette première rencontre historique en Coupe du monde et la huitième, toutes compétitions confondues entre les deux équipes (4 victoires anglaises contre 2 croates et un nul), sera officiée par le Turc Cuneyt Cakir.

Compositions d’équipes possibles

Croatie : Danijel Subasic, Sime Vrsaljko, Dejan Lovren, Domagoj Vida, Ivan Strinic, Ivan Rakitic, Marcelo Brozovic ; Ante Rebic, Luka Modric, Ivan Perisic, Mario Mandzukic

Angleterre : Jordan Pickford, Kyle Walker, John Stones, Harry Maguire ; Kieran Trippier, Dele, Jordan Henderson, Jesse Lingard, Ashley Young ; Raheem Sterling, Harry Kane.