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Thursday, March 26th, 2020

 

Stem deadly locust threat

EDITORIALBy EDITORIAL
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The twin effects of the coronavirus epidemic and the desert locust invasion portend a bleak future for the country.

Just when some optimism was beginning to emerge, with the locusts having slowed down in recent weeks, the Covid-19 scourge emerged.

And as the authorities have focused fully on dealing with the epidemic, the locusts are back, wreaking havoc again.

Farmers in the South Rift region are grappling with swarms that could cause major losses and hunger.

In what smacks of an evil conspiracy of natural calamities, some respite in the aerial spraying of the insects due to the coronavirus crisis seems to have created an opening for this fresh onslaught.

Large swarms have been spotted in Nakuru County, and the Samburu County government has also raised the alarm about the pests.

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The voracious insects have also been sighted in Laikipia and Nyandarua.

FOOD SECURITY

According to experts, this is the heaviest locust infestation in Kenya in 70 years and the worst outbreak in 25 years for Somalia and Ethiopia.

By January, data from the UN Food and Agriculture Organisation indicated that nearly 110,000 hectares had been ravaged by the desert locusts in the Horn of Africa.

In mid-February, some 17 Kenyan counties had been affected, with many more under threat if the current swarms are not stopped from laying eggs and producing another generation.

These extremely destructive insects can travel up to 150 kilometres per day and can be quite hard to contain as they devour crops and other vegetation, laying fields bare.

As farmers begin to plant crops in preparation for the long rains from April to June, many fear that a larger, new generation could emerge and wipe out the next harvest.

The spawning of this second generation must be stopped to avert a full-blown crisis.


Structure fundraisers for fighting Covid-19


Rwandan police shot two people dead for defying Covid-19 lockdown

COVID-19

KIGALI-(MaraviPost)-The Rwandan police on Wednesday, March 25, 2020 shot and killed two people who defied lockdown orders imposed by the government to curb the spread of the coronavirus.

“The two men in their twenties “attempted to tussle with officers,” Rwanda National Police spokesman John Bosco Kabera confirmed

Rwanda began a two-week lockdown on March 22, restricting travel between towns and cities and asking people to stay indoors.

Its measures are among the most stringent in Africa. The East African nation has 40 confirmed Covid-19 cases

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Covid-19 : Le gouvernement américain octroie une aide de 650.000 dollars au Maroc

Publié le 26.03.2020 à 23h18 par APA

Le gouvernement américain a octroyé une aide de 670.000 dollars (près de 6,6 millions de dirhams) pour soutenir les efforts visant à endiguer la propagation du coronavirus au Maroc, annonce jeudi un communiqué de l’ambassade américaine à Rabat.Cette aide provient du Fonds de réserve d’urgence pour les maladies infectieuses contagieuses de l’Agence américaine pour le développement international (USAID), précise la même source.

L’USAID fournit ses fonds à l’Organisation mondiale de la santé (OMS) dans le cadre du plan stratégique de préparation et de riposte pour arrêter la transmission de la maladie du nouveau coronavirus (Covid-19) dans les pays affectés ou à risque de l’être, ainsi que pour réduire l’impact de l’épidémie dans tous les pays.

« Avec des partenaires de longue date comme le Maroc, nous travaillons ensemble pour améliorer la capacité mondiale de contenir les épidémies à leur source et de minimiser leur impact. Ces investissements – et le partenariat américano-marocain – sont essentiels pour se préparer rapidement et efficacement aux menaces émergentes, y compris l’épidémie actuelle de COVID-19 », souligne l’ambassadeur américain au Maroc, David T. Fischer, cité par le communiqué.

L’appui des États-Unis aidera le Maroc et d’autres pays partenaires à préparer leurs laboratoires pour réaliser des tests à grande échelle du COVID-19, mettre en œuvre un plan d’urgence de santé publique pour les points d’entrée, activer la recherche des cas et la surveillance épidémiologique basée sur les événements pour les virus de type grippal, former les équipes d’intervention rapide, enquêter sur les cas et rechercher les contacts des personnes infectées, et adapter les matériels de formation sur le COVID-19 au profit des agents de santé, conclut l’ambassade.

A ce jour vers 18h00, le Maroc a enregistré 275 cas contamination par le virus de Covid-19, dont dix morts de huit personnes rétablies entièrement du virus, selon les autorités sanitaires.


Covid-19: 62 personnes écopent de 3 mois d’emprisonnement avec sursis pour violation de couvre-feu (Parquet d’Abidjan)

Publié le 26.03.2020 à 23h18 par APA

Le Parquet d’Abidjan a annoncé jeudi la condamnation de 62 personnes à trois mois d’emprisonnement avec sursis et 200 000 Fcfa d’amende chacun pour violation de couvre-feu, décrété par le chef de l’Etat pour éviter la propagation du Coronavirus (Covid-19) dans le pays.« Le tribunal correctionnel, en formation de flagrant délit, vient de condamner ce jeudi 26 mars 2020, 62 personnes déférées ce jour, en comparution immédiate, pour violation du couvre-feu à 3 mois d’emprisonnement assortis du sursis et 200 000 Fcfa d’amende chacun », précise une note du ministère de la Justice et des droits de l’homme.

Face à la pandémie du Covid-19 à laquelle le pays est confronté, le président ivoirien a déclaré l’état d’urgence sur toute l’étendue du territoire et un couvre-feu allant de 21h00 à 5h00 du matin pour éviter les regroupements nocturnes aux fins de casser toute la chaîne de propagation du coronavirus.

Selon la législation ivoirienne, la violation du couvre-feu est passible d’une peine d’emprisonnement allant jusqu’à deux à trois ans de prison et d’une amende de 20 000 Fcfa à 2 millions Fcfa au regard des dispositions de l’article 8 de la loi No 59-231 du 7 novembre 1959.

En outre, une telle violation constitutive d’atteinte à l’ordre public est punie aux termes de l’article 179 du Code pénal d’une peine d’emprisonnement de 3 à 5 ans.

 Toute personne se rendant par ailleurs coupable d’une violation de ces mesures et qui aura été testée positive au Covid-19 sera poursuivie pour mise en danger d’autrui et passible d’une peine d’emprisonnement d’un à trois ans et d’une amende de 300 000 à 3 millions Fcfa conformément à l’article 393 du Code pénal. 


The pensioner virus – the downfall of virology – Anthony Fauci on COVID-19

Anthony Fauci
Fauci: You don’t make the timeline, the virus does

 Written by Johannes
Kreis

in Germany 39,000 coronavirus infected but only 220 dead
(26.3.2020), with a large number of unrecognized infections. In Italy >90%
of the dead were multimorbid and/or in old age, cf.

ISS, “Characteristics of COVID-19 patients dying in Italy
Report based on available data on March 20th, 2020”, Mar 20, 2020,
https://www.epicentro.iss.it/coronavirus/bollettino/Report-COVID-2019_20_marzo_eng.pdf

The vast majority, >85%, of those infected show mild or
no symptoms. How does this differ from the seasonal virus wave?

Also, Anthony Fauci, head of the National Institute of
Allergy and Infectious Diseases (NIAID) expects as the outcome the results of a
severe flu epidemic and not of a SARS super virus, cf.

Fauci et al., “Covid-19 — Navigating the
Uncharted”, N Eng J Med, 26.3.2020, 382;13, https://www.nejm.org/doi/pdf/10.1056/NEJMe2002387?articleTools=true

 “This suggests
that the overall clinical consequences of Covid-19 may ultimately be more akin
to those of a severe seasonal influenza (which has case  fatality rate 
of  approximately 0.1%) or a
pandemic influenza (similar to those in 1957 and 1968) rather than a disease
similar to SARS or MERS, which have had case fatality rates of 9 to 10% and
36%, respectively.”

So where is he, the new killer virus? Or should it be called
the pensioner virus?

Entire countries are sacrificed for the zoonosis hypothesis
of virology and the assumed elevated pathogenicity of a supposedly new
causative agent. And everyone is still waiting for the evidence.

How do you call people who see killer viruses everywhere? Right.
Virologists.

Already in the MERS crisis there had been critical voices.
Why has nobody heard them?

Raoult et al., „From the Hajj: it’s the flu, idiot.”, Clin
Microbiol Infect. 2014 Jan;20(1): O1,
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24256052

Because science was waiting for an opportunity like this?

In its own downfall virology takes the whole world with it.
Scientific standards are not violated for nothing. This collective failure of a
self-proclaimed elite has not yet been noticed by all because of the press’s
panic over the number of infections.

What a disaster. An absolute low point in science.

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Ventilators the missing vital link in Covid-19 war

By FANON GITOBU

As Covid-19 cases become the biggest infectious pandemic in a century, officials and healthcare workers are scrambling to keep national health systems above water.

The harbinger of how bad things could get lies right in Europe’s midst, as the death toll in Italy and Spain leaps by hundreds each day.

Doctors there are struggling to keep thousands of patients alive — which requires staff, beds and a constant supply of protective equipment.

Ventilators have become like a song in every appeal from Italy to Spain and other European countries, as well as the United States.

So critical are the equipment that they will determine who survives and who dies in the Covid-19 rampage.

A ventilator is a mechanical breathing device that uses pressure to blow air into the lungs to ensure a patient gets enough oxygen.

They are mainly used in intensive care medicine and emergency medicine but also when a patient undergoing surgery is heavily anaesthetised.

They are extremely vital to the care and survival of patients with lung failure, which can be one of the complications suffered in severe cases of Covid-19.

The price of a ventilator ranges between Sh2.5 million and Sh5 million.

The United Kingdom has 8,175 ventilators, including those intended for children or located in private clinics and military storage.

But that is only 12.9 machines for every 100,000 people. But at least the government has ordered up to 30,000 more from manufacturers.

According to Italy’s National Emergencies Ministry, there are about 5,000 ventilators for the entire country — or 8.3 per 100,000 people.

The government has ordered another 5,000 and may have recently received more in an aid package from Russia.

In Russia’s public hospitals, there are 40,000 ventilators — or 27.3 ventilators for every 100,000 people — significantly surpassing most Western countries. Its hospitals are purchasing more.

INSUFFICIENT RESOURCES

According to the New York Times, there are about 170,000 ventilators in the US while the American Hospital Association estimates 960,000 people will need them during the pandemic.

In Kenya, which was particularly slow to act against Covid-19, government pronouncements are now accompanied by a palpable sense of panic and ever more desperate appeals.

The mood has now shifted from an initial nonchalance to heightened seriousness as officials impose increasingly strict measures.

This is why Health Cabinet Secretary Mutahi Kagwe is frantically striving his level best to do whatever he can to limit the spread of the virus.

Should we fail to stop the spread, bearing in mind that we have less than 200 ICU beds in our public hospitals, we will have lost the game.


Covid-19/couvre-feu: pas de fermeture des stations en Côte d’Ivoire «avant 19h»

Publié le 26.03.2020 à 20h18 par APA

Le ministre ivoirien du Pétrole, de l’énergie et des énergies renouvelables, Abdourahmane Cissé a indiqué jeudi avoir instruit les gérants de stations-services de « ne pas fermer avant 19h » suite au couvre-feu instauré pour éviter la propagation du coronavirus (Covid-19).« Nous avons demandé à chacune des stations de ne pas fermer avant 19h00, le couvre-feu est à 21h et  nous leur avons demandé qu’aucune fermeture ne se fasse avant 19h » pour permettre à l’ensemble des usagers et des populations de pouvoir se ravitailler en produits pétroliers, a dit M. Abdourahmane Cissé.

Le ministre du Pétrole, de l’énergie et des énergies renouvelables s’exprimait face à la presse à la suite une visite de stations-services à Abidjan, pour constater si les mesures sanitaires pour éviter la propagation du Coronavirus étaient respectées et traduites sur le terrain dans le secteur des hydrocarbures. 

Vu les regroupements des populations dans le pays, dans les lieux de loisirs, en dépit de la progression des cas confirmés du Covid-19, le chef de l’Etat Alassane Ouattara, a décrété un couvre-feu sur une période de 15 jours de 21h00 à 5h00 du matin.

« Donc, avant 19h, aucune station ne doit être fermée », a insisté M. Abdourahmane Cissé qui a invité les populations à lui remonter l’information en cas de non-respect de cette disposition. Il s’est dit « satisfait » du lavage des mains dans les stations-services.

Il s’est félicité qu’à chaque fois qu’il doit être utilisé le terminal pour le paiement, il y a un lavage automatique qui est effectué, ainsi que le port de gants par tous les agents au niveau des stations.

« Nous avons écrit aux gérants des stations pour leur demander de respecter les règles d’hygiène », a-t-il fait savoir, tout en appréciant les gestes barrières, notamment le « lavage systématique » des mains qui est effectué lorsque les usagers vont par exemple dans les boutiques des stations-services. 

Concernant l’approvisionnement du pays en produits pétroliers dans ce contexte de ralentissement de l’activité économique dû à l’épidémie du Covid-19,  M. Abdourahmane Cissé a rassuré que la Côte d’Ivoire dispose aujourd’hui de « plus d’un mois de stock de produits pétroliers ».

En plus de cela, dira-t-il, les activités continuent avec l’arriée de bateaux, la poursuite des activités de la Société ivoirienne de raffinage (SIR, publique) qui fonctionne normalement. En outre, son ministère fait un « suivi régulier de l’approvisionnement en stock » des produits pétroliers.

« Je lance un message, un appel à l’ensemble de nos concitoyens de respecter ces mesures, car cela y va de l’intérêt de la Nation », a-t-il déclaré, insinuant que l’usager reste dans son véhicule et l’agent de station lui donne le gel pour se désinfecter les mains.

Cette visite des stations-services intervint après celle du secteur de l’énergie. La Côte d’Ivoire prend des dispositions afin de casser la chaîne de propagation du Coronavirus (Covid-19) qui a atteint à ce jour 80 personnes dont trois déclarées guéries. 


Le Lac Tchad déclaré «zone d’opération militaire»

Publié le 26.03.2020 à 19h18 par APA

Trois jours après l’attaque meurtrière perpétrée par des éléments de Boko Haram sur la position de l’armée tchadienne qui a fait 98 morts et 47 blessés, le gouvernement tchadien a déclaré ce jeudi que le Lac Tchad est désormais une «zone dopération» militaire.Par conséquent, il est demandé aux populations des villages tchadiens situés le long des frontières communes Tchad, Niger et Nigéria de se déplacer immédiatement à l’intérieur du pays. 

« Lapplication stricte et immédiate de cette mesure ne doit souffrir d’aucun manquement », a insisté le ministre d’Etat, Secrétaire général de la présidence de la République, Kalzeubet Debeut. 

Selon des sources militaires, plusieurs groupements de l’armée tchadienne sont redéployés dans le Lac pour mener des opérations contre les djihadistes de Boko Haram qui ont attaqué lundi dernier la localité de Bohoma. 


World: Urge reforzar sistemas sanitarios y programas de higiene para evitar que el coronavirus alcance a los niños y niñas desnutridos

“Un estado de desnutrición es un factor de riesgo determinante, dado que aumenta exponencialmente la vulnerabilidad frente al coronavirus y sus consecuencias. Los niños y niñas menores cinco años podrían ser los primeros en morir si el virus se expande a países con una alta carga de desnutrición”, explica Antonio Vargas, responsable de salud y nutrición de Acción contra el Hambre. La gestión de una epidemia de esta magnitud no solo hace peligrar los sistemas de salud de muchos de los países en los que Acción contra el Hambre interviene, sino también la producción y distribución de alimentos.

Acción contra el Hambre está preparándose para reforzar sus programas de promoción de higiene, distribución de kits de higiene y apoyo a los sistemas de salud en todos los países en los que trabaja. Esto supone garantizar infraestructuras de agua y saneamiento en los centros de salud y reforzar la distribución de material como mascarillas y guantes para proteger a personal sanitario. Del mismo modo, si la epidemia del coronavirus se generaliza y repercute en las cadenas de producción de alimentos, será necesario activar mecanismos de apoyo para evitar la inseguridad alimentaria en estos países en desarrollo.

LAVADO DE MANOS, JABÓN Y ESPECIAL ATENCIÓN A CONCENTRACIONES DE PERSONAS REFUGIADAS Y MIGRANTES

“Es imprescindible una buena higiene para frenar el contagio y, de esta manera, no colapsar los sistemas pública de salud”, expone Pablo Alcalde, responsable de los programas de higiene, agua y saneamiento de Acción contra el Hambre. “La experiencia sobre el terreno nos ha demostrado que la promoción del lavado de manos con jabón es la intervención más eficaz a la hora de combatir la morbilidad, con mejores resultados que otras intervenciones de salud preventiva y que cualquier otra acción en materia de agua, saneamiento e higiene”, detalla Alcalde.

“Nos enfrentamos a un virus que no conocemos, que no funciona como la gripe porque es más contagioso y para el que solo una buena higiene puede frenar la curva de contagios”, declara Alcalde. En los casi 50 países donde Acción contra el Hambre trabaja, la higiene es fundamental y clave para frenar el contagio en epidemias: “la promoción de la higiene ha pasado a convertirse en un componente indispensable en prácticamente todas las intervenciones de agua y saneamiento, y muy especialmente en emergencias, donde la población tiene que concentrarse en lugares hacinados y a menudo sin infraestructuras de saneamiento ni acceso a utensilios básicos para la higiene”, detalla Alcalde. En este sentido, los lugares con concentración de personas refugiadas o migrantes como las de Siria o Venezuela podrían convertirse muy pronto en escenarios de alta transmisión comunitaria.

Los niños y las niñas son un grupo particularmente importante en los programas de promoción de higiene y especialmente en el lavado de manos, ya que los más pequeños suelen ser un agente contaminante al ser más inquietos y estar en contacto con numerosos cuerpos que pueden estar contaminados.

LA MORTALIDAD PODRÍA SER MAYOR EN LOS PAÍSES MÁS POBRES

Vargas advierte que será difícil dimensionar el alcance del virus en numerosas regiones porque carecen de recursos adecuados para el diagnóstico: “será complicado saber el número exacto de contagios por este virus, pero cabe suponer que la tasa de mortalidad será más alta que la de Europa y China”. Vargas descarta las comparaciones con otras epidemias que afectan recurrentemente a los países más pobres, como el cólera o el Ébola porque tienen mecanismos de infección distintos. “Podría asimilarse más – explica – a un virus como el del sarampión: también es respiratorio y es bastante más contagioso pero, a diferencia del COVID-19 cuenta ya con una vacuna eficaz”.