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Saturday, January 25th, 2020

 

Honduras: l’épouse de l’ex-président Manuel Zelaya candidate à la présidentielle

Publié le 26.01.2020 à 01h50 par AFP

Xiomara Castro, épouse de l’ancien président du Honduras, Manuel Zelaya, a annoncé samedi sa candidature pour l’élection présidentielle de 2021.

« J’accepte le défi et l’engagement (…) afin d’être candidate à la présidence », a déclaré Mme Castro lors d’un meeting de son parti Libertad y Refundación (Liberté et Refondation, gauche), à San Pedro Sula, à 180 km au nord de Tegucigalpa.

Mme Castro a promis devant ses partisans d’être la première femme présidente du Honduras, et d’en finir avec les caravanes de migrants qui fuient le chômage et la violence vers les Etats-Unis.

Pour y parvenir, elle s’est engagée à lancer un plan de lutte contre la pauvreté, qui touche 60% des neuf millions de Honduriens.

Mme Castro s’était déjà présentée sans succès aux élections de 2013 face au président sortant Juan Orlando Hernández, qu’elle avait accusé de « fraude ». M. Hernandez avait été réélu en 2017.


School uniform cartels a threat to noble 100pc transition policy

It is unfortunate that the government works tirelessly to ensure all pupils have transitioned to secondary schools yet upon reporting for admission, they find a huge stumbling block – the uniform cost menace.

Parents are forced to dig deeper into their pockets to buy uniforms and other items for their children. Most of these items are costlier than when bought at the retailers.

It is unfair to overburden the parents who are already struggling to raise school fees. One guardian from Kisumu put it succinctly:

“The student had been sponsored by the Kisumu County government. We wrote a letter to the school making a commitment to pay the fees within a few weeks, but the school was more interested in the purchase of the uniforms.”

To ensure 100 per cent transition, we must reduce such unnecessary barriers. In particular, pupils from hitherto marginalised regions find it difficult to proceed to secondary school because of such extra levies.

While parents and their children suffer, a few cartels – most of them school heads – are making a killing.

A school principal intimated to me: “With the perennial hiking of school fees contained, the next hurdle for the ministry is cracking down on the uniforms cartel because some of the suppliers are school principals.”

Another critical issue that needs to be addressed is inadequate funds and infrastructural problems in schools.

With the new policy, schools are forced to admit students without considering the capacity. Many are congested and students have been forced to share the limited resources. 

According to the Garissa Knut executive secretary Abdirizak Hussein, many head teachers and principals are admitting students not because they are able to handle the numbers but because they are following the directive from the ministry. Given a free hand, they would not have admitted such huge numbers without the requisite infrastructure.

Apart from these challenges, schools in northern Kenya also have to contend with the perennial insecurity challenges.

The transition policy is a good one because it is part of a global campaign to give all children access to 12 years of learning. It also shows the government’s commitment to the constitutional imperative of the right to education. However, let’s put in place good structures for proper implementation but, firstly, the uniform cartels must be uprooted.

Stanley Oseko, Kisumu


Kenya could lose Sh3bn US funding over graft

AGGREY MUTAMBOBy AGGREY MUTAMBO
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Kenya’s persistent corruption blot may hinder its early access to a US multimillion-dollar development programme.

Nairobi is ranked 137 out of 180 countries on the latest Corruption Perceptions Index published by global watchdog Transparency International, indicating that despite the latest push to combat the vice, the war is far from being won.

With prevalent bribery and kickbacks in tendering and a police service clamping down on protesters, the US government suggests that Kenya’s access to funding for poverty alleviation programmes may be delayed.

In an interview with the Sunday Nation, Sean Cairncross, chief executive officer of the Millennium Challenge Corporation (MCC), said Kenya is eligible for funding this year, but it must demonstrate obvious improvements in governance.

“One of the hurdles on our scorecard is the corruption indicator and so we recognise that in creating a dynamic economy and a market that is going to benefit the citizens of a country and reduce poverty through economic growth, corruption is a major constraint,” Mr Carincross said in Nairobi on Thursday.

 “With respect to Kenya, that is one of the issues that we are engaged on. We are kicking off programme development, so we don’t have yet a programme design and don’t know what that is going to look like.”

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The leader of the US agency that says it applies a “new philosophy” to development aid was in Nairobi as part of an assessment to determine areas of need and funding structure, a process he said could take several months to be approved.

Last November, Kenya and Mozambique were prequalified for programmes targeting the poor as well as reforms in key departments. Further assessments based on indicators by the World Bank will determine when the money will be made available and who the recipients will be.

Kenya was qualified for the MCC Threshold, which means that once assessors approve of its progress on good governance indicators, Nairobi could access as much as $30 million (Sh3 billion) to run a three-year programme. According to MCC, the selection of Kenya for the programme is part of the US government’s efforts to reform institutions long clogged up with inefficiency.

If approved, the funding for Kenya from MCC could be the first in nearly a decade. The country routinely failed on certain indicators of “ruling justly”. Kenya received $12.7 million (Sh1.27 billion) from MCC between 2007 and 2010 — during the Mwai Kibaki presidency.

According to a programme profile provided to the Sunday Nation, the money went to changing procedures at the Kenya Medical Supplies Agency, the principal State organisation charged with supplying drugs to public hospitals, to reduce corruption in procurement and stock taking. After the programme ended, however, MCC indicated the government had slackened in the criteria and didn’t approve any further programmes until now.

 “We are going to go through a process of several months of diagnostics and design to determine specifically how it is going to look like. There will undoubtedly be institutional and policy reform focus that is going to target corruption,” he told the Sunday Nation.

Since 2010, however, Kenya has introduced county governments which means that the assessment will now involve both levels of government. Mr Cairncross indicated the lessons learnt in the first programme will drive the new way of working this time round.

“It is an iterative process for us to learn to do things better.

“One of the things that we learn is to bring on board real private sector engagement because without that you are not going to have a sort of real economy that is going to benefit the entire population.”

The full interview touching on other issues is available in the East African.


Peace deal earns Uhuru and Raila US invite

WALTER MENYABy WALTER MENYA
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The architects of the peace deal, President Uhuru Kenyatta and opposition leader Raila Odinga, will be sharing a podium in the US on February 5 to tell their “personal journey of faith and reconciliation” during the International Lunch in Washington, DC.

The International Lunch will take place a day before the annual US National Prayer Breakfast, to which President Kenyatta and Mr Odinga have also been invited, according to a letter of invitation that the Sunday Nation has seen.

President Donald Trump and First Lady Melania Trump will be the guests of honour at the National Prayer Breakfast.

The International Lunch is one of the annual National Prayer Breakfast-related events and honours members of the Diplomatic Corps based in the US.

President Kenyatta and Mr Odinga will be the joint keynote speakers for the lunch, according to an invitation from the US Congress’ National Prayer Breakfast co-chairs, John Moolenaar and Thomas R. Suozzi.

UNIQUE PROJECT

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In the invitation, the co-chairs ask Mr Odinga and President Kenyatta to “consider speaking at the International Lunch on Wednesday February 5, 2020, at 12.30pm”.

“As the keynote speakers for the lunch, we would like to ask you to share your personal journey of faith and reconciliation.”

Mr Odinga had made reference to himself and President Kenyatta meeting in the US during a public rally at Bukhungu Stadium in Kakamega last Saturday to drum up support for BBI.

“The handshake has got many people talking. I was recently invited to Togo to help them find a way to work together with the opposition in that country. This time around, President Kenyatta and I have been invited to Washington, DC, in February to the National Prayer Breakfast so that we can tell them more about the handshake, because it is a unique thing,” Mr Odinga said.

It is still not clear if President Kenyatta and Mr Odinga will travel together to Washington or just link up there.

State House spokesperson Kanze Dena gave a “No comment” response to the Sunday Nation on the significance of the two handshake architects taking their reconciliation message across borders to the US. Mr Odinga’s office and the US Embassy in Nairobi did not respond.

USA AS FACILITATOR

The US has been a great supporter of the handshake and, according to ANC party leader Musalia Mudavadi in his biography, Washington was instrumental in having President Kenyatta and Mr Odinga announce the unity pact through carrot-and-stick diplomacy.

The day of the handshake in March 2018 coincided with the arrival in Nairobi of then US Secretary of State Rex Tillerson.

At a press conference later in the afternoon, Mr Tillerson announced that “the United States looks forward to supporting the process that was announced … to bring the country together and to address the various national divisions”.

The invitation to the two leaders comes at a time when there is acrimony between political leaders allied to President Kenyatta and Mr Odinga on the one hand and those allied to Deputy President William Ruto on the other.

The deputy president had initially opposed the public rallies organised by allies of the President and Mr Odinga to popularise the Building Bridges Initiative (BBI) report, terming them a waste of public resources.

BBI WRANGLES

However, ahead of another BBI rally on Saturday in Mombasa, Dr Ruto’s allies announced that they would join the rallies.

“After consultations as leaders, we have decided that in order to pursue the original spirit of the BBI irrespective of our concerns against the use of public resources in a process that has been blessed with full nationwide consensus, we will participate and, where necessary, take charge of these public rallies,” the Senate Majority Leader and a confidante of Dr Ruto, Kipchumba Murkomen, said.

In an interview with the Nation on Friday, Dr Ruto had been cagey over whether he would attend the Mombasa rally.

“It is not anybody’s business to invite me to Mombasa or compel me not to go. I will have consultations with my boss (Uhuru Kenyatta) and we will agree on the attendance of the meeting or subsequent ones,” he said in the interview.

He also accused Mr Odinga and ODM of hijacking the BBI process to start planning for 2022 General Election.

“There are people who have arrogated themselves the role of chaperons to be inviting people there. Who gave them that responsibility? We are neither guests, refugees nor visitors in Kenya to be ushered in and out by anybody. BBI must give space to ordinary Kenyans to give their views on how to move forward,” he said.


Red Crescent delivers urgent life-saving assistance following large earthquake in Turkey

Ankara/Budapest/Geneva, 25 January 2020 – Turkish Red Crescent (Türk Kizilay) is providing essential assistance to people affected by the 6.8 magnitude earthquake that struck eastern Turkey last night, near the district Sivrice in eastern Elazig province. The large quake was felt as far as northern Syria and Iraq and was followed by a series of aftershocks ranging from magnitude 5.4 to 3.3.

According to initial reports by Turkish authorities, at least 22 people have lost their lives, more than 1,000 have been injured, and several buildings have collapsed or sustained damages following the tremors.

Turkish Red Crescent disaster response teams, including 2,000 volunteers, were immediately alerted and deployed from its local branches across the affected and neighbouring regions. Volunteers have been providing emergency first-aid services, food and other essential supplies such as tents, blankets and heaters to people affected by the earthquake.

Dr Kerem Kinik, President of the Turkish Red Crescent, said: “Our focus right now is to urgently provide those affected by this disaster with life-saving assistance. Many people had to leave their homes because of the aftershocks, and they will need warm food, shelter and other necessities, as well as care and comfort.”

“We can also expect those affected to be in a state of shock and fear, especially those who are most vulnerable such as young children and the elderly. The Red Crescent is also making sure that they receive the necessary psychosocial support and care to help them through this difficult period,” said Dr Kinik.

Turkish Red Crescent has also sent a team of 28 psychologists, social workers and healthcare professionals to support people who have lost their homes or loved ones.

Turkish Red Crescent is setting up six mobile kitchens with the capacity to serve 5,000 hot meals a day. The National Society is also stocking blood packages to meet the increased demand for blood supplies.

Photos are available here.

Media contacts

In Ankara: Alper Uluca, +90 553 035 7077, alper.uluca@kizilay.org.tr

In Budapest: Nora Peter, +36 70 265 4020, nora.peter@ifrc.org

In Geneva: Reeni Amin Chua, +41 79 708 6273, reeni.aminchua@ifrc.org


Boudé par Sanchez, Guaido appelle ses partisans à « rester debout »

Publié le 25.01.2020 à 22h50 par AFP

L’opposant vénézuélien Juan Guaido a demandé samedi à des milliers de partisans de « rester debout face à la dictature » de Nicolas Maduro lors d’une visite à Madrid où il n’a pas été reçu par le chef du gouvernement Pedro Sanchez.

« Je vous demande de ne jamais vous agenouiller face à personne, que nous restions debout le temps qu’il sera nécessaire » face à la « dictature » au Venezuela, a-t-il dit sur la célèbre place de la Puerta del sol. « Vive le Venezuela libre », a-t-il crié alors que ses partisans brandissaient des drapeaux du pays sud-américain.

Reconnu comme président par intérim du Venezuela par une cinquantaine de pays, dont l’Espagne, Juan Guaido a effectué cette semaine une tournée en Europe afin de recueillir des soutiens dans son combat contre le président vénézuélien Nicolas Maduro.

Mais le chef du gouvernement socialiste espagnol Pedro Sanchez, qui avait été l’un des premiers à le reconnaître en février 2019, a suscité une vive controverse en ne le recevant pas samedi, contrairement au premier ministre britannique Boris Johnson ou au président français Emmanuel Macron.

L’opposant vénézuélien a été seulement reçu par la ministre des Affaires étrangères Arancha Gonzalez qui lui a réaffirmé le « soutien total du gouvernement espagnol ».

Cette décision a valu à M. Sanchez les critiques acerbes de l’opposition de droite espagnole à la tête de la mairie et de la région de Madrid qui ont reçu samedi M. Guaido avec les honneurs d’un chef d’Etat.

« C’est une crise complexe, qui exige le dialogue (…) La position du gouvernement espagnol a toujours été d’incarner, à travers les institutions européennes, une réponse passant par le dialogue » entre l’opposition et le régime de Nicolas Maduro, s’est défendu M. Sanchez au cours d’une visite dans des zones touchées par la tempête Gloria qui a fait douze morts.

« Nous sommes un gouvernement qui a toujours soutenu l’opposition vénézuélienne et ce que nous voulons, c’est que des élections soient rapidement organisées au Venezuela », a ajouté le socialiste, rappelant que l’opposant Leopoldo Lopez était réfugié au sein de la résidence de l’ambassadeur d’Espagne à Caracas.

Proche de M. Sanchez, le ministre des Transports Jose Luis Abalos a défendu samedi dans le quotidien La Razon la recherche d’une « solution démocratique équilibrée » au Venezuela qui exige de l’Espagne d’éviter toute « position belligérante » à l’égard du régime de Nicolas Maduro.

M. Guaido a tenté de calmer le jeu en assurant devant la presse qu’il espérait pouvoir recevoir M. Sanchez à Caracas « dans les prochains mois (…) une fois que nous aurons retrouvé la démocratie au Venezuela ».

La droite soupçonne M. Sanchez d’avoir changé son fusil d’épaule à cause de l’entrée dans son gouvernement de Podemos, la gauche radicale, dont le chef Pablo Iglesias a été longtemps proche du régime vénézuélien.

La controverse autour du Venezuela s’est amplifiée lorsque le ministre des Transports a reconnu avoir parlé lundi à l’aéroport de Madrid à Mme Delcy Rodriguez, numéro deux du gouvernement de Nicolas Maduro, pourtant interdite d’entrée dans l’Union européenne.

M. Abalos a cherché à « éviter une crise diplomatique et a réussi », a assuré Pedro Sanchez, faisant part de son « appui » total à son ministre et homme de confiance dont la droite exige la démission.


La motoneige au Québec: une activité lucrative, une pratique risquée

Publié le 25.01.2020 à 22h50 par AFP

La pratique de la motoneige entraîne une activité économique majeure dans les régions excentrées du Québec, mais elle est aussi parfois dangereuse, comme l’illustre l’excursion qui a viré au drame pour un groupe de touristes français, dont cinq étaient toujours portés disparus vendredi.

– Activité touristique –

Chaque hiver, des dizaines de milliers d’adeptes se donnent rendez-vous sur les 33.000 km de sentiers balisés qui sillonnent la province dans des décors de carte postale.

Selon la Fédération québécoise des clubs de motoneigistes (FQCM), environ 30.000 d’entre eux sont des touristes étrangers, dont bon nombre d’Américains et de Français.

Cette forme de tourisme d’aventure génère chaque année plus de trois milliards de dollars canadiens (2 mds EUR) de retombées économiques pour la province, et emploie plus de 14.000 personnes, selon la fédération.

« Il y a des régions au Québec, des villages, des commerces qui mettraient la clé sous la porte s’il n’y avait pas du tout de motoneigistes », souligne à l’AFP Marilou Perreault, porte-parole de la FQCM.

– Jusqu’à 140 km/h –

Toute personne âgée de 16 ans et plus peut conduire une motoneige au Québec. Les mineurs (moins de 18 ans) doivent toutefois obtenir un certificat gouvernemental attestant leurs aptitudes et leurs connaissances pour conduire un tel véhicule.

Il n’est même pas nécessaire de détenir un permis de conduire si le motoneigiste emprunte des sentiers qui ne croisent pas de routes publiques, selon Mme Perreault.

Ces lourdes motos équipées de skis peuvent rouler jusqu’à 140 km/h pour les modèles les plus puissants, même si la vitesse est officiellement limitée à 70 km/h ou moins, selon la signalisation.

– 20 à 25 morts par an –

Cette activité prisée fait de « 20 à 25 morts » en moyenne chaque année au Québec, indique Mme Perreault.

Les excès de vitesse, l’abus d’alcool et les imprudences sont les principales causes d’accidents mortels en motoneige, selon la fédération.

Et la moitié des accidents mortels se produisent hors sentiers, notamment sur des cours d’eau dont la glace est plus ou moins épaisse, selon les saisons. « C’est extrêmement dangereux et chaque année, on a malheureusement des noyades », déplore la porte-parole.

– Nouvelles mesures de sécurité –

Après le drame au lac Saint-Jean, le gouvernement du Québec a annoncé jeudi son intention de rendre obligatoire la formation des guides et des touristes conduisant des motoneiges.

En outre, les entreprises de tourisme de nature et d’aventure de la province devront désormais détenir une accréditation axée sur la qualité et la sécurité afin d’être admissibles aux programmes d’aide financière du ministère du Tourisme.


TIC: 26 gamers d’Afrique et d’Europe récompensés au festival des jeux vidéo d’Abidjan

Publié le 25.01.2020 à 22h18 par APA

Quelques vingt-six gamers ( joueurs) africains et européens, lauréats de la troisième édition du festival de l’électronique et des jeux vidéo d’Afrique ( FEJA), l’un des plus grands rendez-vous de jeux électroniques en Afrique qui s’est tenu en novembre dernier à Abidjan, ont été récompensés samedi dans la capitale économique ivoirienne, a constaté APA sur place.Cinq tournois majeurs avec 3 lauréats chacun (à l’exception d’une compétition qui a eu six lauréats) et huit autres compétitions diverses avec huit vainqueurs chacune, ont meublé ce festival qui a vu la participation de plus de 2000 gamers professionnels et amateurs et réuni plus de 30 000 visiteurs.

Les lauréats sont répartis avec des lots divers et des enveloppes d’un montant allant de 250 000 FCFA à 1000 000 FCFA.

« Quand on parle du jeu vidéo certaines personnes ont tendance à dire que c’est  pour les enfants, alors qu’aujourd’hui le jeu vidéo est en train de devenir quelque chose d’important. Le jeu vidéo est aujourd’hui la première industrie culturelle au monde. Donc ça veut dire qu’elle génère aujourd’hui plus d’argent que le cinéma et la musique », a dit à APA Sidick Bakayoko, le directeur général de Paradise Game, la structure promotrice de l’événement.

Selon lui, le « gros succès » de cette troisième édition de ce festival a été son internationalisation  avec des  gamers venus non seulement d’Afrique, mais aussi d’Europe.

Pour lui, la filière des jeux vidéo est aujourd’hui une « véritable révolution » qui créé selon lui, une cinquantaine de corps de métiers. Plusieurs tournois dont le « Tekken7» , « PES 2020»  et « Fortnite» étaient au menu de cette troisième édition du FEJA qui s’est tenue à Abidjan du 22 au 24 novembre dernier autour du thème : « quel écosystème pour favoriser la création des  jeux vidéo africains ? ».

 Lancé pour la première fois en 2017, le FEJA est une plateforme qui vise à promouvoir l’industrie des jeux électroniques et vidéo et offrir une vitrine aux jeunes africains afin de challenger d’autres champions à l’international, tout en ouvrant une fenêtre aux développeurs dans l’optique d’inventer des jeux électroniques.


La dépouille du jeune Laurent sera rapatriée en Côte d’Ivoire (Ministre)

Publié le 25.01.2020 à 22h18 par APA

La dépouille du jeune ivoirien Laurent Barthélémy Ani Guibahi, retrouvé mort dans le train d’atterrissage d’un avion de la compagnie Air France reliant Abidjan-Paris sera rapatriée à Abidjan dans les prochains jours, a annoncé samedi à Abidjan, le ministre ivoirien des Transports, Amadou Koné au lendemain de son retour de Paris.« Avec les parents que j’ai reçus, nous sommes tombés d’accord pour procéder au plus vite au rapatriement du corps », a déclaré le ministre au cours d’une conférence de presse après avoir reçu à son cabinet les parents du défunt, rassurant que ce rapatriement « va se faire incessamment ».  

« Les dispositions sont en train d’être prises pour remettre la dépouille aux parents pour faire l’inhumation du jeune homme », a ajouté le ministre Amadou Koné, précisant que les démarches administratives débuteront dès la semaine prochaine.

Laurent-Barthélémy Ani Guibahi (14 ans), dont le corps sans vie, a été retrouvé le mercredi 8 janvier 2020 sur le tarmac de l’aéroport Roissy-Charles-De-Gaule, près de Paris, dans le train d’atterrissage du vol AF703 d’Air France en provenance de l’aéroport d’Abidjan, rêvait de «voyager et devenir un grand footballeur», selon une amie de classe.

Une enquête a été ouverte par les autorités ivoiriennes pour déterminer les circonstances de ce drame à la suite duquel une opération de déguerpissement des populations installées aux alentours de l’aéroport d’Abidjan a été décidée par le gouvernement.  


Speed up corruption cases

EDITORIALBy EDITORIAL
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One of the factors that distinguish a civilised society is fidelity to due process.

Suspects are presumed innocent until proven guilty by a competent authority, which is a court of law.

This applies to all irrespective of the charges being faced, be they petty thefts, the looting of public coffers or even capital offences.

The suspects must be accorded an opportunity to challenge the charges in court and they have a right to be represented by counsel.

Today, there are hundreds of civil servants, including Cabinet and principal secretaries, who are facing graft charges.

Because their former positions are so crucial that they could not have been held in an acting capacity for too long, they have subsequently been filled.

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Several governors have also been charged over graft and barred from accessing their offices until they are cleared.

The civil servants arraigned for corruption remain on the payroll at half pay, as their cases continue.

It is a double burden for the taxpayers, as the new holders of their positions get full salaries, while they receive half for doing absolutely nothing.

Should they win their cases, they will have every right to demand the balance of their pay during the trial, even if they are not reinstated.

Unless their services are terminated or their contracts expire, these public servants are entitled to half pay until they retire.

As the war on corruption intensifies, the numbers of accused officials on half pay will increase, further straining the public coffers.

The government will be paying millions of shillings every month to people who will not be adding any value to its operations.

Some of those who have already won their cases are suing their employer, the government, for damages and the awards will further drain the public coffers.

The Salaries and Remuneration Commission (SRC) says the government has no option, as it must honour contractual obligations.

However, it is also its cardinal duty to ensure there is value for every coin of public money spent.

As SRC chairperson Lyn Mengich has rightly stated, the only solution is to speed up the hearing of all the corruption cases so that those cleared can go back to work and those convicted can be struck off the payroll.