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Tuesday, November 26th, 2019

 

Camion charnier en Grande-Bretagne: les premiers corps rapatriés au Vietnam

Publié le 27.11.2019 à 01h50 par AFP

Les premiers corps des migrants vietnamiens retrouvés morts fin octobre dans un camion frigorifique près de Londres ont été rapatriés mercredi au Vietnam, après de douloureuses semaines d’attente pour leurs familles.

L’avion de la compagnie Vietnam Airlines en provenance du Royaume-Uni a atterri à l’aéroport d’Hanoï tôt dans la matinée « avec 16 corps à bord (…) nous attendons de transférer les corps aux autorités locales », a déclaré à l’AFP un agent de la sécurité aéroportuaire sous couvert d’anonymat.

Les corps seront rendus dans la journée à leurs familles, afin qu’elles puissent organiser les funérailles.

Les 23 autres corps devraient être rapatriés dans les prochains jours.

Les cadavres de 31 hommes et 8 femmes, dont deux adolescents de 15 ans, avaient été retrouvés le 23 octobre, entassés dans un conteneur dans la zone industrielle de Grays, à l’est de Londres. Le conteneur provenait du port belge de Zeebruges.

Ce drame, qui a soulevé un tollé international, a mis en lumière les dangers encourus par les immigrés clandestins, notamment du fait de trafiquants sans scrupules qui profitent de leur vulnérabilité. Les Vietnamiens candidats à l’exil finissent souvent dans des bars à ongles ou des fermes à cannabis illégales au Royaume-Uni, réduits à un état de semi-esclavage.

Nombre des victimes étaient originaires de régions pauvres du centre du Vietnam, qui vivent tant bien que mal de la pêche, de l’agriculture ou de l’industrie.

Et les familles s’endettent à hauteur de milliers de dollars pour envoyer l’un des leurs au Royaume-Uni.

– « Je ne peux plus respirer » –

Elles ont encore dû emprunter davantage pour les funérailles.

Deux options leur ont été proposées par les autorités: s’acquitter de 1.774 dollars pour ramener les cendres en vue d’une crémation, ou de 2.858 dollars pour que le corps soit rapatrié dans un cercueil.

Malgré le coût supplémentaire, la plupart ont opté pour un enterrement classique, conformément à la tradition dans les campagnes vietnamiennes.

« Travaille dur pour rembourser maman (…) Je meurs, je ne peux plus respirer », avait écrit l’une des victimes dans des SMS glaçants, envoyés à sa mère et à son frère peu de temps avant la découverte des 39 corps.

Certaines étaient arrivées il y a plusieurs mois en Europe et avaient trouvé de petits boulots en France, en Allemagne ou encore en Roumanie avant de tenter le voyage vers la Grande-Bretagne. D’autres étaient arrivées plus récemment.

Lundi, le chauffeur du camion frigorifique, accusé d’homicides involontaires, a plaidé coupable à Londres d’aide à l’immigration illégale.

Originaire d’Irlande du Nord, Maurice Robinson, 25 ans, a également plaidé coupable d’avoir tiré un profit financier de cette activité.

A la suite de cette tragédie, plusieurs personnes ont été arrêtées au Royaume-Uni et au moins dix Vietnamiens ont été interpellés dans leur pays, mais aucun n’a été officiellement inculpé à ce jour.


BBI report wants IEBC team sent packing

WALTER MENYABy WALTER MENYA
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The running of the Independent Electoral and Boundaries Commission (IEBC) has again been brought into focus after the “handshake” taskforce recommended the removal of its current three commissioners.

In the report handed to President Kenyatta and ODM leader Raila Odinga yesterday, the Building Bridges for National Unity Advisory Taskforce opines that the overhaul is necessary since the current team does not enjoy public confidence.

STREET PROTESTS

In the March 9, 2018, joint statement by President Kenyatta and Mr Odinga, the two leaders pledged to end the culture of divisive elections by, among others, reforming the IEBC.

“We must seek to shift our terms of engagement as leaders, as individuals and as citizens, if we are to have competitive and constructive elections. That should be our first priority,” they said.

It will not be the first time an electoral agency team is asked to leave office. After the most divisive elections in the country’s history in 2007, then commissioners of the defunct Electoral Commission of Kenya (ECK) were sent packing.

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Their successors, the team led by Issack Hassan, negotiated their exit after sustained street protests by Cord Alliance supporters.

For more than a year, the current commission has been operating with the bare minimum number of commissioners after their colleagues Connie Maina, Margaret Mwachanya, Paul Kurgat and Roselyn Akombe resigned. The three commissioners currently in office are Chairman Wafula Chebukati, Prof Abdi Guliye and Mr Boya Molu.

SERIOUS VIOLATION

But removing the commissioners is not a walk in the park since they enjoy security of tenure. There are three ways to go about it, namely getting a tribunal to investigate their conduct, piling pressure on them until they resign, or persuading them to resign voluntarily with all their benefits.

The Constitution provides that a member of a commission can be removed from office only for a serious violation of the Constitution, gross misconduct, physical or mental incapacity to perform functions of office, incompetence or bankruptcy.

As things stand, a negotiated approach looks like the most feasible way to get Team Chebukati out.

If that happens, a new team of will undertake the electoral boundary review, which, at the earliest, should start in 2020.

The new team will also conduct the 2022 General Election.

TROUBLED PAST

The current commissioners have been in office for just about three of their six-year term, having taken office on January 20, 2017. Removing them now would mean that the taxpayer would have to pay them for the three years of their incomplete term, as well as 31 per cent of their gratuity as provided for by the Salaries and Remuneration Commission (SRC).

Parliament is currently seized of various pieces of proposed legislation all seeking ways to fill vacancies at the commission following the resignations by the four commissioners.

The suggestion by the Building Bridges Initiative taskforce that the current IEBC commissioners be removed is nothing new.

After the most divisive elections in 2007, then commissioners of the defunct Electoral Commission of Kenya, were forced out of office.

Their successors, the IEBC team led by Issack Hassan negotiated their exit after sustained street protests by the Cord Alliance.

BARE MINIMUM

The current team has been operating with the bare minimum number of commissioners a year after their colleagues Connie Maina, Margaret Mwachanya, Paul Kurgat and Roselyn Akombe resigned, leaving only Chairman Wafula Chebukati with Prof Abdi Guliye and Boya Molu to run the electoral body.


Décès à Abidjan de l’ex-maire de Yopougon, Doukouré Moustapha

Publié le 27.11.2019 à 00h18 par APA

L’ex-maire de la commune de Yopougon (Ouest d’Abidjan) Doukouré Moustapha issu des rangs du Parti démocratique de Côte d’Ivoire (PDCI) est décédé, mardi, à Abidjan.Selon plusieurs sources concordantes proches du PDCI, M. Doukouré, également ancien député de Yopougon est décédé dans une clinique de la capitale économique ivoirienne où il a été admis pour des soins. Vice-président du PDCI, Doukouré Moustapha était pharmacien.


Technology can prevent pregnancy depression, improve mental health

More than 300 million people suffer from episodes of depression, the World Health Organisation estimates. In Kenya, mental breakdown cases are increasing alarmingly with women and adolescents being the most affected.

There is strong evidence that pregnant women and mothers who have just given birth are at greater risk of depression. This is associated with below low birth weight of newborns as well as preterm deliveries. After giving birth, a woman is likely to suffer from prenatal depression with serious negative impacts on her child’s health and her family as well.

Targeting preventive therapies against depression among pregnant women and those who have just given birth will, therefore, not only improve the mental well-being of the mothers but babies and, hence, a healthier generation.

Australia has one of the largest online-based depression courses to educate the public, especially mothers and adolescents, on coping with the condition. The Moodgym interactive programme website https://moodgym.com.au has more than a million followers and is estimated to have reduced depression levels among the target audience by over 26 per cent.

There are two main web-based training methods to eschew or attenuate depressive experiences.

The cognitive behavioural therapy entails training an individual to learn the relationship between thoughts and behaviour and moods. The trainees are then taught how to choose thoughts that lead to desirable behaviour and selectively avoid those that could be suicidal or make one moody.

The other is the use of interpersonal therapy, where one is trained on effective communication with family and work colleagues.

Web-based therapies are important because, first, there are very few trained psychiatrists and psychologists to reach all mentally ill patients. Secondly, they reduce the cost of treatment for mental illnesses, especially in Kenya and Africa, where it is prohibitive.

Thirdly, they can be personalised. Many mothers and adolescents have access to smartphones and home computers, which helps to reduce the stigma associated with mental illness.

The suicides by students is an indication that schools are among the best sites for web-based depression courses and therapies.

Dr P.M. Mutua, immunologist, Makueni


Read, interrogate BBI report before actioning

EDITORIALBy EDITORIAL
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Finally, the Building Bridges Initiative task force submitted its report to President Uhuru Kenyatta and opposition leader Raila Odinga. For the past several months, the country has witnessed heightened political activities around the anticipated outcomes of the report, largely and presumably linked to the next presidential elections slated for 2022.

Overall, the report makes far-reaching recommendations, among them creation of the position of the Prime Minister appointed by President and whose mandate is to run the government and lead its business in the House.

It seeks a departure from the current practice of appointing technocratic Cabinet ministers and reverting to picking them from among MPs, a proposal informed by the gaps witnessed at present as ministers cannot attend parliamentary sittings and answer questions in the Chamber.

Arguably, the proposal on the architecture of government is not as radical as anticipated. The President remains the Head of State and government, continuing to enjoy untrammeled powers, complete with the mandate to appoint the PM and ministers.

The position of Deputy President is retained as is, an issue that also requires discussion. Designated as the principal assistant of the President and part of the Presidency, the position is nebulous. The occupant of that office has no designated duties other than waiting for delegation from the President, which can be whimsical.

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A significant proposal is raising the threshold of financial allocations for counties from at least 15 per cent of the audited accounts to 30-50 per cent. Also, wards are being designated as the basic units for rural development, the hubs through which government funds would be channelled to the people.

This is a shift from the current structure, where funding is disbursed through the constituencies. Devolving the funds to the lowest administrative and political units is pivotal to community development as locals get better opportunities to prioritise their needs.

Taming the government’s appetite for borrowing, outlawing civil servants from doing business and strengthening agencies to fight corruption make for good proposals.

For now, it is critical that citizens read the report and interrogate the proposals to determine if they go far enough in tackling the country’s perennial problems.

Unfortunately, which is what we caution against, the debate is bound to be trivialised and individualised. We have evolved a very intolerant and bellicose political culture of ethnic kingpins who mobilise on community basis and use narrow lenses to deal with national issues. Already, there are discordant voices about the report even without the facts.

It is paradoxical that the initiative that was conceived to unite the country and end years of internecine conflicts has turned out to be a poisoned chalice. It has split the political class, particularly the ruling Jubilee Party, between BBI supporters and opposers, the latter gravitating around Deputy President William Ruto.

The task force was created out of a crisis. The presidential elections of 2017 ended acrimoniously and the Opposition, led by Mr Odinga, rejected President Kenyatta’s victory.

That background should provide the impetus for sober discussion of the report. There are many proposals that make good sense and ought to be adopted and implemented. Others, however, are unrealistic or superfluous and should be revised. Some restate what has always been dealt with in previous reports but never actualised.

We take the position that the government should create forums for critical analysis and discussions on the proposals before taking decisions. Public debate is paramount. But it must be devoid of political haranguing and coercion of Kenyans.

President Kenyatta and his foe-turned-friend Odinga have a duty to guide the public in constructive conversation about the proposals going forward. Reason and compromise must prevail. The country has had several false starts right from Independence, where citizens’ hopes have been raised and brutally vanquished by oppressive political establishments.

CONSTITUTION

Transition from single party to multiparty governance in the early 1990s; overthrow of Kanu dictatorship and exit of its high priest President Daniel arap Moi in 2002, subsequent change of governments as well as enactment of the Constitution in 2010 have not dramatically altered national politics and business.

Not to mention the numerous reports of commissions and task forces established in the past to provide remedies to an ailing nation.

Success of the BBI report rests not on the threats, chest-thumping or power games, but honest and temperate discussion and elucidation of the inherent challenges facing Kenya as a nation.


La FAO soutient au profit de la Côte d’Ivoire 3 projets agro-forestiers d’environ 15,5 milliards Fcfa

Publié le 26.11.2019 à 23h18 par APA

L’Organisation des Nations-Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), soutient actuellement trois projets agro-forestiers au profit de la Côte d’Ivoire, d’un coût global de 26 millions de dollars US soit 15,47 milliards de Fcfa.Ces projets portent notamment sur la cacaoculture durable et l’aménagement du territoire, le projet fonds vert climat et le projet de bioénergies,  selon David Solano expert en mobilisation de ressources et expert forestier au sein de la FAO.

M. Solano qui s’exprimait en marge d’un panel dédié à la forêt ivoirienne à l’occasion de la cinquième édition Salon international de l’agriculture et des ressources animales d’Abidjan (SARA), mardi dans la capitale économique ivoirienne, a indiqué à la presse que ces projets ont été ficelés avec les ministères techniques.     

Avec également les partenaires techniques et financiers, la FAO soutient le gouvernement ivoirien dans la mise à l’échelle des technologies et des bonnes pratiques pour libérer le potentiel  de l’innovation agricole. 

La FAO est en train de « bâtir maintenant » le projet sur la cacaoculture durable et l’aménagement du territoire d’un coût de 6 millions de dollars US, qui a été déjà présélectionné par le Fonds par l’environnement mondial au travers du Programme impact, a précisé M. Solano. 

C’est un projet initié par le ministère de l’Agriculture et du développement rural, dira-t-il, avant d’ajouter que la FAO a procédé à la soumissions de ce projet qui a été « présélectionné parmi 18 projets au niveau mondial ».  Il devrait être déposé en mai 2020. 

A la demande du gouvernement ivoirien, la FAO vient de déposer un projet de 10 millions de dollars pour le Fonds vert pour le climat qui est assorti d’un appel pour la Redd+, mécanisme visant à réduire les gaz à effet de serre et lutter contre la déforestation. 

Le pays connaît une « avancée » mais il manque encore quelques efforts pour finaliser ses objectifs.  En mars 2020, le projet pour le fonds vert sur le climat devrait être soumis à la prochaine réunion du Comité de sélection de projets du fonds vert climat, afin d’être «définitive sélectionné ».  

Un projet sur la bioénergie d’un coût de 10 millions Fcfa se prépare, a-t-il poursuivi, soulignant qu’il s’agit d’une alternative aux énergies fossiles et à la mauvaise utilisation du bois de chauffe dont l’utilisation actuelle n’est pas durable. Cela devrait permettre de convertir les déchets agricoles en énergie domestique.   

La Côte d’Ivoire, premier producteur mondial de cacao, a initié un projet en vue de favoriser l’agroforesterie. Ce projet, en conception et qui devrait être déposé en mai 2020 vient pour restaurer les terrains dégradés et maintenir une culture durable sur les sols. 

Pour la cacaoculture durable, les chocolatiers interviennent dans le projet en tant que partenaire. L’objectif étant d’atteindre zéro déforestation, en améliorant l’origine génétique des plants et les techniques de culture. 

L’agroforesterie, selon M. Solano, expert forestier de la FAO, vise à cultiver le cacao avec d’autres arbres pour restaurer la forêt beaucoup plus vite, avec moins d’intrants chimiques, et l’utilisation de plus d’arbres dans les parcelles forestières.

Toutefois, les parcelles arborées ne devraient pas  dépasser le seuil de 30% afin que le cacao soit productif. Les chocolatiers soutiennent notamment que le nombre de pieds de cacao devraient être  en dessous de 800 pieds à l’hectares. 

De 16 millions d’hectares (ha) en 1900, la Côte d’Ivoire s’est retrouvée à environ 3,4 millions d’hectares de forêts en 2015, soit un rythme moyen de disparition d’environ 110.000 hectares par an avec un pic ayant atteint 200.000 ha par an dans les années 2000.  

Au rythme actuel de l’infiltration des forêts et leur dégradation, les forêts ivoiriennes risquent de disparaître dans deux décennies, a dit Alain-Richard Donwahi, ministre des Eaux et forêts. Le couvert forestier s’est réduit au  cours des 50 dernières années pour représenter en 2015 le taux de 11%. 

Face au danger que courent les ressources naturelles du pays et qui menace la survie de l’économie nationale, le gouvernement a initié une stratégie pour opérationnaliser cette politique avec un portefeuille de projets dont la mise en œuvre nécessitera plus de 600 milliards Fcfa sur dix ans.   


Intitiative « Villes africaines sans enfants de la rue » : L’ONDE à l’oeuvre

Publié le 26.11.2019 à 23h18 par APA

L’Observatoire marocain des droits de l’enfant (ONDE) est décidé à réussir l’Initiative « Pour des villes africaines sans enfants de la rue », lancée en novembre 2018 à Marrakech, avec pour objectif de rendre la dignité à tous les enfants en situation de rue dans les différentes villes africaine.Par Hicham Alaoui

C’est ainsi que depuis le lancement de la campagne panafricaine pour des villes sans enfant en situation de rue, l’ONDE a mobilisé des experts et les acteurs publics et privés afin de faire un diagnostic à titre d’exemple au niveau de la capitale Rabat et mettre en place un plan d’action pour réussir cette initiative, a indiqué la Directrice exécutive de l’ONDE, Mme Lamia Bazir.

A cet égard, l’ONDE, en partenariat avec Cités et Gouvernements Locaux Unis d’Afrique (CGLU-A), a élaboré une série d’instruments, tels que des guides, des plans d’accompagnement, des protocoles d’intervention et des modèles de gouvernance pour promouvoir des villes protectrices de leurs enfants, a-t-elle déclaré à APA.

L’Observatoire marocain a également produit des vidéos de vulgarisation de la stratégie d’intervention au profit des enfants, ainsi que des films de sensibilisation du grand public et des responsables vis-à-vis de la vie de la vulnérabilité infantile et notamment la problématique des enfants en situation de rue, a fait savoir Mme Bazir.

« Tous ces éléments ont été réunis dans une boîte à outils qui a été remise à cités et gouvernements locaux unis d’Afrique (CGUL-A) pour un partage avec d’autres villes africaines, mais aussi avec les responsables au niveau de Rabat pour pilotage », a-t-elle souligné.  

Et d’ajouter que la boîte à outils aspire ainsi à outiller les responsables territoriaux à mieux connaître la problématique et à se référer à des bonnes pratiques mais aussi à mener un processus de radioscopie au niveau de leur ville pour connaître la situation de l’enfance et mieux coordonner et améliorer l’efficacité de leurs interventions en faveur de l’enfance.

« La stratégie aborde toutes les phases du processus de la prévention au signalement, de l’orientation à la prise en charge, de la réinsertion des enfants au niveau de leur famille jusqu’à la reconstruction d’un projet de vie à travers l’école de la seconde chance et la formation professionnelle ou la formation dans d’autres parcours artistique et sportif », a expliqué la Directrice exécutive de l’ONDE, qui est présidé par la Princesse royale, Lalla Meryem.

Il s’agit également de bien outiller les responsables  territoriaux pour disposer des dispositifs de veille, tels que des systèmes urbains d’informations et de veille et d’autres outils de gouvernance afin de mieux agir pour protéger l’enfance de leurs territoires.

Après avoir créé une mobilisation et une sensibilisation des acteurs territoriaux notamment les élus, cette initiative va devoir se servir de cette boîte à outils qui sera partagé entre toutes les villes adhérentes à la campagne au niveau du continent africain. Elle servira également de référence et chaque ville pourra utiliser les outils qui lui semble pertinent mais aussi et surtout adapter et contextualiser les éléments fournis, a tenu à expliquer Mme Bazir.

Cette initiative prévoit également des séances de renforcement de capacité des maires élus et des responsables territoriaux africains, ainsi que des rencontres de partage d’expériences et d’expertises entre les responsables africains.

Lancée le 24 novembre 2018, en marge de la 8e édition du Sommet Africités, organisé à Marrakech l’initiative « Pour des villes africaines sans enfant en situations de rue » se propose d’ intégrer la question de l’enfance dans la politique urbaine, la gouvernance, les programmes et plans de développement des villes et des territoires locaux et ainsi contribuer à protéger l’enfance et à éradiquer, à terme, le phénomène des enfants en situations de rue, souvent oubliés.

Le phénomène des enfants des rues figure parmi les problèmes sociaux les plus préoccupants dans les villes africaines. A ce sujet, le Roi Mohammed VI avait fait observer que « sur les 120 millions d’enfants des rues dans le monde, il en est plus de 30 millions qui survivent dans notre continent. Un enfant des rues sur 4 est donc Africain ». Le Souverain avait également souligné que sans protection de l’enfance, l’Afrique ne saura relever le défi de son émergence.


Trump en Floride pour Thanksgiving sous un ciel assombri par la procédure de destitution

Publié le 26.11.2019 à 22h50 par AFP

Donald Trump retrouvera mardi soir en Floride ses partisans pour un meeting politique avant de séjourner dans son club de golf, mais cette trêve de Thanksgiving pourrait être perturbée par l’enquête en destitution qui le vise.

Alors qu’il ne cesse de dénoncer cette procédure explosive comme une « farce » menée par l’opposition démocrate, le président américain a abordé le sujet avec une rare pointe d’humour en graciant deux énormes dindes dans les jardins de la Maison Blanche, comme c’est la tradition.

Nommés « Bread » and « Butter », ces deux oiseaux « ont déjà reçu des injonctions à comparaître dans le sous-sol d’Adam Schiff jeudi », jour où les Américains partagent en famille et entre amis des dindes rôties, a déclaré le milliardaire en référence ironique à l’élu qui a mené l’enquête en destitution au Congrès.

Peu avant ce moment de détente, où les plaisanteries sont de coutume, les démocrates avaient invité le président ou ses avocats à « participer » à une audition le 4 décembre.

Cette audition marquera l’ouverture d’une nouvelle étape de l’enquête en destitution, devant la commission judiciaire de la Chambre des représentants qui sera chargée de rédiger les chefs pour une possible mise en accusation (« impeachment ») de Donald Trump.

S’échappant pour un temps de ce climat politique agité à Washington, Donald Trump tiendra un meeting mardi soir à Sunrise, en Floride, devant une foule toute acquise à sa cause. Ce au coeur même d’un comté fortement pro-démocrate.

La Floride est l’un des Etats clés pour l’élection présidentielle de novembre 2020, lorsque l’ex-homme d’affaires jouera sa réélection.

Devant ses partisans, le président américain devrait souligner sa capacité à tenir le parti républicain et son appétit pour une course présidentielle qui s’annonce déjà comme l’une des plus clivantes depuis des générations.

– Marquer l’Histoire –

Les températures s’annoncent douces toute la semaine dans son club de golf de Mar-a-Lago, sur la côte atlantique de Floride, où le président américain se rendra ensuite avec sa femme Melania Trump.

Mais dans le froid de Washington, les démocrates ne comptent pas prendre de pause, afin de faire au plus vite de l’ancien magnat de l’immobilier le troisième président seulement à être mis en accusation.

Si la Chambre, à majorité démocrate, devrait effectivement se prononcer en faveur de l’ »impeachment » du président, le Sénat, où les républicains majoritaires seront chargés de son procès, ne devraient vraisemblablement pas voter la destitution.

Malgré tout, ce n’est pas ainsi que Donald Trump — qui se vante souvent d’être le président ayant le plus accompli durant son mandat — aimerait marquer l’Histoire.

Les élus qui ont mené l’enquête, cherchant à déterminer si M. Trump a abusé de son pouvoir en demandant à l’Ukraine d’enquêter sur son potentiel rival politique pour 2020 Joe Biden, livreront leur rapport à la commission judiciaire peu après Thanksgiving.

Et la pression s’est encore accrue lundi soir lorsqu’une juge fédérale américaine a statué que les hauts responsables et ex-employés de la Maison Blanche devaient se plier aux convocations du Congrès. Jusqu’ici, Donald Trump a usé de ses prérogatives présidentielles pour les empêcher de coopérer avec les enquêtes parlementaires.

Le ministère de la Justice a entamé dès mardi une procédure d’appel et la question pourrait à l’avenir être portée devant la Cour suprême.

« Je me bats pour les futurs présidents et la fonction présidentielle », a défendu M. Trump dans un tweet mardi. « En réalité, j’aimerais que les gens témoignent (…) mais les futurs présidents ne devraient en aucun cas être compromis. »

« Ce qui m’est arrivé ne devrait jamais arriver à un autre président! », a-t-il ajouté. Donald Trump ne cesse de marteler qu’il est le dirigeant le plus « maltraité » dans l’histoire des Etats-Unis, se présentant comme la victime d’un acharnement démocrate.


In transactions with Africa, global banks no Caesar’s wife

Jaindi KiseroBy Jaindi Kisero
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I have been keenly following the deliberations of the State Capture Commission of South Africa for relevant lessons and insights for Kenya and East Africa on complicity of international banks in facilitating corruption.

Last week, the star attraction at the judicial commission of inquiry in Johannesburg was the former British MP, Lord Peter Hain. I found his presentation to be a compelling treatise on one of the most interesting subjects of debate today: the role of global banks in facilitating corruption, fraud and money laundering in Africa.

I enjoyed how Lord Hain managed to debunk the accepted wisdom and notion that global banks are as clean as Caesar’s wife when it comes to transactions with African governments.

I decided to take a second look at the summary of our external debt register that was recently tabled in the National Assembly. The first thing I notice is the sheer number and preponderance of second-tier European banks that appear today on our register.

These are the types falling in the category that one might describe as the periphery of the global capital markets. Clearly, we have borrowed too much money from these types.

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The second trend you notice is the rate at which these peripheral and fringe banks are supplanting our traditional multilateral institutions that used to give us concessionary credit from the external debt register.

It used to be the case that the regional bank – the Trade and Development Bank (TDB) – formerly PTA Bank’s main mandate was to facilitate regional trade among its member states.

As you examine the external debt register, what you will see of TDB is a case of mission creep: the bank would appear to have jumped into the syndicated loan bandwagon to start doing big deals and earn fat fees from lending to a key shareholder – Kenya. Indeed, TDB has been acting as lead syndicate bank in a good number of very large transactions with Kenya.

Make no mistake. I am not saying that all these commercial banks that appear on our external debt register are engaged in wrongdoing. My point is that from the revelations coming out of the State Capture Commission in South Africa, the syndicated loan bandwagon will find themselves facing increased public scrutiny.

The notion that these global European banks are paragons of virtue has been debunked and exposed as a big myth.

A case that occurred in neighbouring Tanzania several years ago immediately comes to mind. The Tanzanian government had gone to the international market to raise money, saying that it needed the funds to finance key infrastructure projects in energy, transport, water and sanitation.

Standard Bank Plc of the United Kingdom – a reputable and highly regulated international bank – and its subsidiary in Tanzania, Stanbic Ltd, were contracted to raise some $600 million through a facility known as a sovereign note private placement.

At the beginning of negotiations, the arrangement was that Standard Bank plc and Stanbic Ltd would be paid an arrangement fee of 1.4 per cent of the money raised from the loan.

But as it turned out, Standard Bank Plc and Stanbic Ltd surreptitiously increased the fee to 1.6 per cent to accommodate and factor in kickbacks and backhanders that were to be paid to well-connected and corrupt top government officials through a local company by the name Enterprise Growth Markets Advisers Ltd, which belonged, among others, to the Commissioner of the Tanzania Revenue Authority, Mr Harry Kitilya.

When the scandal broke, the so-called reputable international banks decided to leave their local Tanzanian co-conspirators in the fraud to fry.

Standard Bank Plc, now known as ICBC Standard Bank Plc, and touted as a bank operating on high standards of integrity and transparency, quickly dashed to the Serious Fraud Office in London where they not only snitched on their Tanzanian partners in crime, but also hurriedly negotiated a deferred prosecution deal, insulating themselves from court charges.

GLOBAL PLAYERS

Such are the tactics global players and banks employ to keep spreading the false narrative that the Africans are the ones who are corrupt.

As demonstrated by the Tanzania case, these global players are no less corrupt than our own government officials.

The bandwagon of syndicated loans and sovereign bond issues we are witnessing in Africa will leave behind many casualties.

International bankers and transaction advisers are making a killing by taking advantage of mismanaged economies and conspiring with the political elite to saddle the future generations with expensive debts. As well articulated by Lord Peter Hain during the deliberations of the State Capture Commission in South Africa, these global brands we see around are but vultures who have rushed to the continent to suck blood and cash in on the chaos in domestic money markets.


City Hall executives to appear before EACC starting Friday

COLLINS OMULOBy COLLINS OMULO
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There is no reprieve for 15 City Hall officials summoned by the Ethics and Anti-Corruption Commission (EACC) two weeks ago, as they are now scheduled to appear before the agency starting Friday.

The commission wrote to the Nairobi County government on November 1, seeking additional documents for certain transactions regarding the construction of a stadium in Dandora, and asked it to release the officials for questioning.

The commission wanted the executives to appear at Integrity Centre from Tuesday last week, but Nairobi Governor Mike Mbuvi Sonko wrote back saying they would not be able to make it due to other commitments.

“Your notice is too short and not convenient since prior arrangements to comply are not feasible. All officials are already engaged out of Nairobi in a budget committee meeting. Therefore, the notice is untenable for compliance,” Mr Sonko said.

But the EACC wrote back, informing the county of the revised dates for the officers to appear before it.

“Further to our letter dated November 15, 2019, on the above subject, this is to require that the following officers avail themselves at Integrity Centre without fail on the revised dates indicated below,” said the November 19 letter by EACC Chief Executive Officer Mr Twalib Mbarak addressed to the county secretary of Nairobi.

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The anti-graft agency also requested that the officials submit agenda notices for executive committee meetings Numbers five to seven of 2019, as well as the minutes for the fifth and sith meetings.

Last month the agency launched investigations into suspected procurement illegalities and the irregular payment of Sh196 million in the ongoing construction of the Dandora stadium.

Among those the commission wants to appear at Integrity Centre are Ms Joyce Kinyanjui (Director IGR and Head of CEC secretariat), Mr Samuel Kinyanjui (Administration Officer, CEC Secretariat), Mr Peter Kamau Mugo (chief of staff), Deputy County Secretary Leboo ole Morintat, and acting attorney Christine Ireri.

Others are executives Larry Wambua (Agriculture, now Devolution), Mohamed Dagane (Health, suspended) Hitan Majevdia (Transport), Charles Kerich (Land, suspended) and Winfred Gathangu (Finance, now Agriculture).