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Thursday, November 21st, 2019

 

Le Niger va changer d’hymne national, 60 ans après

Publié le 22.11.2019 à 00h50 par AFP

Le Niger a décidé de changer son hymne national, « La Nigérienne », adopté au lendemain de l’indépendance en 1960, pour supprimer une allusion à l’ancien colonisateur français, a annoncé jeudi soir le gouvernement.

« Il y a des parties de l’hymne qui font à l’unanimité l’objet de critiques. Il faut trouver un hymne qui puisse galvaniser la population, être pour nous une sorte de cri de guerre pour toucher notre fibre patriotique », a expliqué le ministre nigérien de la Renaissance culturelle, Assoumana Malam Issa, à la télévision d’Etat.

Le ministre a fait l’annonce à l’issue d’un entretien entre le président Mahamadou Issoufou et un Comité chargé d’élaborer le nouvel hymne.

Les paroles de « La Nigérienne » ont été écrites par le Français Maurice Albert Thiriet en 1961, un an après l’indépendance du pays en 1960.

De nombreux Nigériens critiquent surtout les troisième et quatrième vers, « Soyons fiers et reconnaissants / De notre liberté nouvelle! », estimant que ce mot de « reconnaissant » marque une inféodation à la France.

Le Comité chargé du nouvel « va réfléchir sur l’hymne actuel en lui apportant des correctifs » et « si possible trouver un nouvel hymne qui réponde au contexte actuel du Niger », a poursuivi le ministre.

Il a lancé « un appel » à ses compatriotes à faire parvenir au Comité des « contributions » pour l’élaboration de « l’oeuvre principale (finale) en langues nationales ».

Le Niger, un des Etats les plus pauvres au monde, est confronté sur six de ses sept frontières à des attaques jihadistes ou de bandits armés notamment le groupe islamiste nigérian Boko Haram dans l’Est ou des groupes jihadistes sahéliens dans l’Ouest.

Le pays célèbrera le 18 décembre le 61e anniversaire de la proclamation de sa république en 1958.


It’s wake-up call to counties

EDITORIALBy EDITORIAL
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Something is terribly wrong with the counties, but it is hardly surprising.

Though the 47 devolved units have been generally lauded for enabling the most visible development across the country in the six decades of independence, it is not that rosy. There are also some glaring shortcomings.

While some very good things have happened since the advent of the counties, with some areas getting their very first tarmac roads, and other projects, some of the bad old habits associated with government, have also taken root.

As has been aptly observed, corruption has also been devolved. Indeed, some of the people in charge in the counties are motivated by nothing but self-gain.

One of the biggest shortcomings is the glaring inability to manage finances.

PENDING BILLS

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Most of the counties have piled up huge pending bills, which, incidentally, provide an avenue for even more rent seeking as suppliers wait in the corridors for money from the National Treasury to arrive.

This is then quickly shared out between crooked officials and those favoured suppliers.

The problem of pending bills has reached monumental proportions. It is hampering business, as suppliers do not get a return on their investments soon enough.

Some have been driven into bankruptcy as banks and other lenders recall loans.

DISCIPLINE

It is, therefore, encouraging to note that the National Treasury is now cracking the whip to get the counties to pay their pending bills.

Those that will not pay up risk having their allocations withheld. This is a long overdue step to instil financial discipline in the counties.

It is a shame that the government has been forced to resort to this, but it must be done.

Even more importantly, the counties can only justify their very existence by developing their own sources of revenue instead of solely relying on the National Treasury.


Safety of students on campus paramount

EDITORIALBy EDITORIAL
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Jomo Kenyatta University of Agriculture and Technology is once again on the spot over the safety of students.

Soon after several reports of attacks on students, another student was injured by an armed gang this week.

This was two days after the university reopened following its closure a week ago following student protests against runaway insecurity on the campus.

We demand urgent measures to guarantee safety of students in and out of campus.

The university authorities must take this matter seriously. Universities have responsibility over the safety and well-being of students.

They have a duty of care and cannot just confine themselves to providing academic programmes while neglecting safety and welfare of students.

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Most students are in their late teens or early twenties, and still need a lot of physical, moral and psychological support from their institutions.

The genesis of the student safety crisis is the inability of universities to accommodate all learners because of inadequate hostels, itself a consequence of funding cuts that forced the institutions to delink themselves from offering non-academic programmes.

But in outsourcing services like accommodation to private players, the universities must get involved to ascertain the kind of facilities and environment those individuals offer to students. But this is not the case.

In particular, it’s disturbing that JKUAT has recorded several cases of student attacks. There are several incidents of robberies, violence and even death in and around the institution.

In February, a first-year student at the institution was stabbed to death by gangsters, who only wanted her cell phone.

One would have expected the tragedy to serve as a wake-up call to the institution and triggered heightened security and surveillance. Instead, and most unfortunately, it served as a mere statistic in a long list.

But the incidents are not only confined to JKUAT. Other universities have equally recorded numerous attacks of students.

It is a national threat and requires action not just from the universities, but also the national government.

Indeed, it adds to the negative stories about public universities where issues of quality have been raised and now safety of students.

Education ministry must rethink funding and management of universities.

All public universities are suffering shortage of student hostels forcing many to stay out of campus where nobody cares about their security and well-being.

A more practical solution is required that addresses welfare of students besides the academics.

Safety of our children in public universities is not negotiable.


Bolivie : un cortège funéraire antigouvernemental dispersé par la police


Don’t stay in abusive marriage for show then leave in a coffin

Even as I write this letter, many people are nursing bodily injuries from abusive lovers and spouses while those unfortunate are in morgues.

Most of the abused, particularly women, are educated, working and can comfortably be independent yet put up with an abusive marriage.

Even more bizarre, they fall for common bait of most abusive husbands, who convince them to leave employment and be housewives.

Out of employment and wholly dependent on their husbands they then become vulnerable to abuse and even murder.

Sadly, most women mistakenly believe they can change the habits and behaviours of fully-grown African men whose upbringing was traditional, where women are assumed to be the weaker sex, to be seen but not heard.

Abused women give a lot of lame excuses but the truth is they are not courageous enough to leave these violent marriages.

Some fear reaction from parents, peers and society. Others have a false believe that their children can’t make it in their absence.

On the other hand, some cannot leave the lavish lifestyle and food. They’d rather be butchered and die in a mansion than be alive in a shanty slum.

Women, beware that children will survive and some will be very successful whether you die or live. Better leave and live to see your children than stay and die.

You were raised and educated to be independent in life. No one has died for lack of marriage, so, why put up with beatings to a pulp?

Even chained slaves could at times run away irrespective of the consequences if caught neither do animals tolerate abuse, so why you?

Your house has turned into a big prison, where you leave for work in the morning and return in the evening for a night of torture.

Where have you seen a tortured inmate return to the same prison voluntarily? That’s what our women are doing.

No parent educates his/her daughter to depend on a man for that is slavery. Marriage does not need school education.

Securitywise, most women are too comfortable to even inform their families of their lovers.

They court disaster by hiding their lovers from families as if they are precious gems while they in reality are murderous pals in waiting.

In apartments, most women are not willing to identify their male lovers or visitors to be booked by security personnel.

I advice women for free: please allow apartment security to book your visitors particulars.

Individuals who are known will think twice before committing crime. If you’ve been separated for over a year, chances of reunion and living in peace are zero.

Criminals are killing because they know they are unknown. Most of men who beat and kill their women are handsome, which camouflages their diabolical actions.

Those women leaders sympathetic to the abused and murdered women can offer pro bono investigations and legal representation instead of rhetoric.

Robert Musamali, Nairobi


Mobile phone warnings set to aid climate-vulnerable Somali nomads

by Rosa Furneaux | @rosafurneaux | Thomson Reuters Foundation Thursday, 21 November 2019 16:20 GMT

Hit by droughts, then floods, Somalia’s pastoralists face huge climate risks – but mobile phone warnings could help, backers say

By Rosa Furneaux

LONDON, Nov 21 (Thomson Reuters Foundation) – In central Somalia’s Beledweyne district, families still reeling from food shortages and livestock deaths after another year of poor rains were surprised by a new disaster last month: brutal floods that completely submerged homes after the Shabelle River burst its banks.

Across the district, 230,000 people were driven from their homes, the U.N. refugee agency UNHCR reported, some fleeing through neck-deep water.

“The situation was devastating,” Ahmed Omar Ibrahim, an aid worker with Save the Children, told the Thomson Reuters Foundation.

In the flood’s aftermath, “all the people (were) out from the town, scattered.”

But such disasters may soon no longer catch people unaware. A mobile phone alert system is set to roll out across Somalia, designed to text residents a warning before they are hit by droughts or floods.

Such warning systems are increasingly common around the world, but the Somali effort will mark the first time a nationwide mobile phone-based alert system has been set up in sub-Saharan Africa, according to the United Nations Development Programme (UNDP).

The alert system is part of a $10 million project, launched last week by UNDP and the Somali government, to improve the conflict-hit East African nation’s resilience to growing climate threats.

It includes efforts to educate pastoralists on better managing their resources and plans to build new weather stations, weather monitoring systems, and water storage dams.

Officials expert the mobile alert system to be fully operational in two to three years.

“This project is really looking into resiliency-building of the most vulnerable people,” said Abdul Qadir Rafiq of UNDP Somalia.

PASTORALISTS AT RISK

Similar mobile-based systems have been tried out in drought-prone areas of Ethiopia and Kenya. A project led by Oxfam in 2013 trained local people to gather data on water levels and report their findings to the humanitarian organisation using mobile phones.

The UNDP alert system, by contrast, will rely on sophisticated data from new and existing monitoring stations and satellites, to alert people to danger directly through their mobiles.

The technology has already been used on a trial basis in parts of Somalia, where climate change is contributing to more frequent and severe droughts and floods.

In 2015, the Somalia Water and Land Information Management project developed an app to warn vulnerable river communities about impending heavy rain and to alert fishing vessels about December cyclones.

But those most at risk from severe weather are Somalia’s nomadic pastoralists, who make up about 60% of the population, according to UNDP.

The herders keep a majority of their wealth in livestock. If the animals are killed by severe weather, “that’s a huge economic loss,” said Chris Funk, a researcher at the University of California, Santa Barbara, and with the U.S. Geological Survey who has worked on drought forecasting in Somalia.

“Farmers can have a bad year that is damaging to those households, but they can recover more quickly than pastoralists,” he said.

Because of their nomadic lifestyle, providing pastoralists with early warning systems has historically been difficult, Funk said – but better access to mobile technology is changing that.

Somalia has good mobile phone coverage, UNDP specialist Rafiq and aid worker Ibrahim both said. A 2013 survey by analytics company Gallup and the Broadcasting Board of Governors, a U.S. federal agency, found seven in 10 Somalis own a mobile phone.

The study did note regional differences, however, with those in major cities more likely to own one than those in rural areas.

Still, while “it is difficult to give exact numbers or percentages,” Rafiq said, “at this stage it is safe to assume half of pastoralist communities are using mobile technologies.”

FROM WARNING TO ACTION

Experts stress that even if pastoralists have access to the technology, the emerging alert system will be useless unless Somalis are capable to taking effective action on the warnings.

With this in mind, the new alert system has been designed to direct people towards the closest water resources as drought strengthens, for instance, so pastoralists can move their herds before they begin losing animals.

Alerts may also help communities decide where to move to avoid expected flooding.

The disaster resilience project includes funds to educate pastoralists on management techniques, such as reducing the size of their cattle herds before periods of drought.

Funk, the researcher, said he was pleased the project was focused on improving resilience to climate events, not just monitoring the changes.

“That’s the real promise,” he said.

The UNDP project is set to last four years. But in order to create lasting change, projects like this one will need long-term commitment, climate resilience experts said.

“The sustainability really is a big issue,” said Rebecca Carter, deputy director of the World Resources Institute’s climate resilience practice. “There’s a real role for the private sector here.”

Telecom companies are increasingly aware of how valuable their services are to customers in crisis, she said.

Since 2015, mobile operators in almost 30 African countries have signed up to the Humanitarian Connectivity Charter, an initiative launched by trade body GSMA and funded by the UK Department for International Development.

It aims to create best practices for mobile operators responding to humanitarian disasters.

In 2016, charter member Vodacom installed the first 3G tower in Nyarugusu refugee camp in Tanzania, with mobile operators Airtel, Halotel and Tigo soon moving in as well to offer refugees a choice of providers, according to the charter’s 2017 annual report.

In Uganda, the report showed, mobile phone operators have used mobile money payment services to deliver cash aid from non-governmental groups to refugees.

“This is a great way (for telecom companies) to build their base of customers,” Carter said. “Pastoralists recognise that it is worthwhile, with their scarce resources, for … someone in the community to have access to warnings.”

(Reporting by Rosa Furneaux ; editing by Laurie Goering : (Please credit the Thomson Reuters Foundation, the charitable arm of Thomson Reuters, that covers humanitarian news, climate change, resilience, women’s rights, trafficking and property rights. Visit http://news.trust.org/climate)


Prestation de serment de Diakité Coty, nouveau président du Conseil de régulation de l’ARTCI

Publié le 21.11.2019 à 22h18 par APA

Le nouveau président du Conseil de régulation de l’Autorité de régulation des télécommunications de Côte d’Ivoire (ARTCI), Diakité Coty Souleymane a prêté serment jeudi devant la Cour d’appel d’Abidjan, a constaté APA sur place dans la capitale économique ivoirienne.Au cours de cette audience solennelle qui a réuni plusieurs personnalités administratives, politiques et judiciaires ivoiriennes, M. Diakité a juré «de bien et fidèlement remplir mes fonctions et de me montrer en tout comme un digne et loyal président de Conseil de régulation de l’ARTCI». 

« L’institution que vous êtes amenés à présider est puissante. Vous devez être le régulateur de la qualité de l’ARTCI pour qu’elle exerce ses attributions sans faiblesse et sans parti pris. Vous devez aider l’ARTCI à bonifier son expertise », lui a recommandé l’avocat général Mamadou Diakité, estimant que l’ARTCI est une institution d’une « importance capitale » pour l’État de Côte d’Ivoire.

A son tour, le président de la Cour d’appel,  Ali Yéo a donné des conseils à M. Diakité en ces termes, «restez vous-même et continuez d’être efficace comme vous l’avez toujours été ». 

C’est le 13 novembre que M. Diakité a été nommé par le président ivoirien Alassane Ouattara, au poste de président du Conseil de régulation de l’ARTCI en remplacement de feu Dr Lemassou Fofana.

Il a successivement occupé auparavant plusieurs hautes fonctions dont celles de ministre de la communication  (2011-2012), de  président du Conseil d’administration (PCA) de la Poste de Côte d’Ivoire (2004-2007) et de PCA de l’agence de télécommunications de Côte d’Ivoire ( Ex-ATCI) de 2007 à 2011.


La BEI compte investir plus d’un milliard de d’euros en Egypte

Publié le 21.11.2019 à 22h18 par APA

La Banque européenne d’investissement (BEI) compte investir cette année plus d’un milliard d’euros en Egypte pour soutenir des projets d’infrastructure publique ainsi que les petites et moyennes entreprises du pays.« Cette année, nous prévoyons d’investir (en Egypte) plus de 1 milliard d’euros pour soutenir les projets d’infrastructure publique prioritaires et les petites et moyennes entreprises », a annoncé le vice-président de la BEI, Dario Scannapieco, à l’occasion de la célébration des 40 ans d’activités de l’institution financière européenne dans ce pays.

Au cours de toutes ces années, la BEI a mis à disposition son expertise mondiale par secteur, sa connaissance de la région et un financement compétitif afin de garantir la durabilité et la compétitivité des projets financés, s’est félicité le responsable de la BEI.

Le vice-président de la BEI devrait se rendre cette semaine en Égypte pour participer au forum «Invest in Africa 2019» et marquer le 40e anniversaire des opérations locales de la Banque de l’Union européenne.

Depuis 1979, la BEI a investi plus de 9,2 milliards d’euros en Égypte pour améliorer l’infrastructure socio-économique et soutenir le développement du secteur privé.

En 2019, la Banque a jusqu’à présent signé des investissements d’un montant total de 350 millions d’euros dans le secteur public, en particulier le métro du Caire, et de 380 millions d’euros supplémentaires pour soutenir les PME et le secteur privé.


Protection des droits de l’enfant: L’UNICEF se félicite des progrès accomplis par le Maroc

Publié le 21.11.2019 à 22h18 par APA

La représentante de l’UNICEF au Maroc, Mme Giovanna Barberis s’est félicitée des efforts accomplis par le Royaume en matière de protection des droits de l’enfant, a affirmé,Lors d’un échange avec les enfants parlementaires marocains, jeudi à Marrakech, à l’occasion d’une session extraordinaire du Parlement de l’enfant tenue en marge de la 16è édition du Congrès National des Droits de l’Enfant, Mme Barberis a mis en avant les efforts du Maroc dans ce domaine ayant permis notamment la réduction de la mortalité infantile, la quasi-généralisation de l’éducation primaire et l’éradication de plusieurs maladies grâce à la politique nationale de vaccination.

La petite enfance notamment les enfants vulnérables et du milieu rural représente une priorité pour les pouvoirs publics au Maroc et est au cœur des préoccupations des politiques nationales, a-t-elle ajouté, relevant qu’en dépit de ces efforts, des disparités territoriales notamment dans les zones rurales et enclavées persistent, ce qui pose des problèmes au niveau de l’accès des enfants de ces régions aux services de qualité (éducation et santé entre autres).

Après avoir souligné que l’UNICEF appuie les programmes des gouvernements afin que la Convention Internationale des Droits de l’Enfant (CIDE) devienne une réalité, Mme Barberis a fait savoir que cet organe onusien apporte un appui technique aux politiques sociales mises en œuvre par le Maroc et aux réformes entreprises par le Royaume dans les secteurs de la santé et de l’éducation.

De son côté, le secrétaire général du Parlement arabe de l’enfant, Ayman Othman Al-Barout, a indiqué que ses visites à l’Observatoire National des Droits de l’Enfant (ONDE) lui ont permis de constater de visu les énormes efforts consentis au Maroc en faveur de la protection des droits de l’enfant, lesquels efforts se sont soldés par la réalisation d’importantes avancées dans les indicateurs se rapportant à l’enfance.

Organisée par l’ONDE sous le Haut Patronage de SM le Roi Mohammed VI et la présidence effective de la Princesse Lalla Meryem, la 16ème édition du Congrès national des droits de l’enfant se veut l’occasion de célébrer les 30 ans de la Convention Internationale des Droits de l’Enfant (CIDE), de dresser le bilan de la situation de l’enfance depuis la ratification de la CIDE par le Maroc et de mobiliser les forces vives du Royaume pour mettre l’enfant au centre du nouveau modèle de développement.

Le Congrès national des droits de l’enfant, dans une démarche à la fois rétrospective et prospective, constitue cette année un événement d’envergure nationale et internationale auquel prennent part plus de 3.000 participants, parmi lesquels les membres de l’Exécutif, des responsables publics, des personnalités onusiennes, des représentants de la société civile et du secteur privé et les enfants eux-mêmes, notamment les enfants parlementaires qui célébreront, dans ce cadre, les 20 ans du Parlement de l’enfant.

De portée internationale, cet événement se veut aussi un plaidoyer en faveur de l’enfant, et s’inscrit dans le cadre d’une nouvelle dynamique insufflée par l’ONDE pour catalyser les actions futures des hauts responsables et des experts de la question de l’enfance aux niveaux national et africain.

Les conclusions et engagements qui seront pris à Marrakech constitueront une nouvelle feuille de route intégrée, permettant ainsi au Maroc d’optimiser son potentiel humain, véritable richesse immatérielle qui accompagne la réalisation de ses ambitions économiques, politiques, sociales et culturelles.


Junior Achievement, une ONG américaine, s’installe en Côte d’Ivoire

Publié le 21.11.2019 à 22h18 par APA

Junior Achievement, une ONG américaine spécialisée dans l’éducation financière et l’employabilité des jeunes, a lancé jeudi ses activités en Côte d’Ivoire, pays qui accueillie le 15è bureau africain de l’organisation.« Junior Achievement Côte d’Ivoire entend à travers ses programmes, construire une jeunesse forte, entreprenante et productive, et partant contribuer à l’émergence d’une société performante pour un développement économique et social harmonieux », a dit la présidente de son Conseil d’administration, Muriel Mbow.  

L’Ong, dira-t-elle, veut bâtir « une jeunesse confiante en son avenir » et les accompagner en vue de faire d’eux des leaders de demain dans une économie mondiale. Dans cet élan,  ses programmes sont axés sur l’esprit d’entrepreneuriat et l’éducation financière.

Quelque 70 millions de jeunes entrent sur le marché mondial de l’emploi par défaut. Junior Achievement les aide en leur donnant des options afin de sécuriser leurs activités. Ses actions leur donnent de comprendre le monde du travail et de décider de ce qu’ils veulent faire de leur avenir.   

A travers des programmes, elle offre par ailleurs l’opportunité à des jeunes étudiants d’avoir un aperçu professionnel sur un lieu de travail en passant la journée avec les professionnels dans leur domaine d’intérêt ou via des programmes d’entrepreneuriat.

 Ses programmes sont mis en œuvre dans les établissements scolaires et permettent aux étudiants de diriger une entreprise, de la capitalisation à la liquidation, via un programme d’initiation budgétaire qui initie également les enfants dès l’âge de cinq ans à des notions de base sur l’économie.  

Doter les jeunes d’un esprit d’entreprise, des connaissances et compétences dont ils ont besoin pour démarrer une entreprise, tel est le leitmotiv de Junior Achievement. La directrice exécutive pour la Côte d’Ivoire, Aïssata Sangaré, veut impliquer le maximum de jeunes dans les activités de l’ONG.

Présent au lancement, le ministre ivoirien de la Promotion de la jeunesse et de l’emploi des jeunes, Mamadou Touré, a dit être venu apporter le « soutien du gouvernement à cette action » qui s’inscrit dans la vision du chef de l’Etat d’autonomiser les jeunes via l’entrepreneuriat.

Junior Achievement mène ses actions grâce à l’appui de partenaires à travers le monde. L’un de ses soutiens est la Fondation Tomorrow, dont la fondatrice Maggie Gu, s’est félicitée pour l’ouverture de ce bureau, situé au sein de l’incubateur national des startups dénommé « Dream Factory ».

Créée en 1919 aux États-Unis, l’organisation célèbre cette année son centenaire. Junior Achievement  (JA) est installée dans plus de 100 pays dans le monde dont 15 en Afrique subsaharienne, et forme plus de 10 millions de jeunes à travers le monde chaque année.