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Monday, November 4th, 2019

 

Chute du Mur: Atmosphère pesante pour le coup d’envoi des célébrations

Publié le 04.11.2019 à 19h51 par AFP

L’Allemagne a donné lundi le coup d’envoi des célébrations marquant le trentième anniversaire de la chute du Mur de Berlin dans une atmosphère pesante marquée par un parfum de retour de la guerre froide et la montée des nationalismes.

Loin des espoirs nés de la fin du Rideau de fer, le maire de Berlin, Michael Müller a lancé un avertissement « face à la situation (actuelle) dans le monde ».

« Il faut s’engager ensemble pour la liberté, la liberté de la presse, la liberté d’opinion, la liberté de culte », a lancé l’édile sur l’Alexanderplatz, près des larges avenues où se tinrent à l’automne 89 les manifestations géantes ayant conduit à la chute du Mur, le 9 novembre 1989.

Il a rappelé que cette « révolution pacifique », qui avait permis aux Allemands de se retrouver, s’était déroulée « sans que ne soit versée la moindre goûte de sang ».

L’Allemagne a prévu un programme politique minimum pour cette commémoration, dont le temps fort est prévu samedi, jour anniversaire de l’ouverture d’une frontière qui a séparé durant plus de 28 ans Berlinois de l’Est et de l’Ouest.

Il y a dix ans, pour les 20 ans de la chute du Mur, des dirigeants de la planète entière s’étaient déplacés, y compris ceux des quatre forces alliées de la Deuxième guerre mondiale, pour faire tomber un modèle de mur devant la Porte de Brandebourg à Berlin.

Objectif: montrer que l’heure des remparts et clôtures appartenait définitivement à l’histoire.

Pas de grand geste samedi, l’heure sera à la gravité. D’autant que le climat politique en Allemagne est polarisé comme jamais suite à la poussée électorale de l’extrême droite anti-migrants, notamment dans l’ancienne Allemagne de l’Est communiste. Elle illustre un fossé politique persistant 30 ans après entre les deux parties du pays.

Dès lundi, une série d’expositions, de rencontres avec des témoins et de concerts se déroulent sur des lieux qui furent les théâtres de la révolution de 1989.

– Europe centrale –

La chancelière Angela Merkel s’exprimera samedi le long de l’ancien tracé du mur à Berlin. Elle sera aux côtés des dirigeants polonais, tchèque, slovaque et hongrois, afin de souligner « la contribution des Etats d’Europe centrale à la révolution pacifique » de 1989.

Le chef de l’Etat Frank-Walter Steinmeier lui succèdera en début de soirée pour un discours à la Porte de Brandebourg.

« L’unité allemande est un cadeau de l’Europe à l’Allemagne, au terme d’un siècle où les Allemands ont infligé des souffrances inimaginables à ce continent », a dit le chef de la diplomatie allemande Heiko Maas.

Son homologue américain Mike Pompeo a prévu de faire le voyage. Il était stationné en Allemagne comme soldat en 1989 à la frontière inter-allemande.

La chute du Mur et du Rideau de fer ayant divisé l’Europe d’après-guerre avait fait espérer une ère de détente et d’unité, de désarmement, l’extension partout du modèle des démocraties libérales. Mais le vent semble avoir aujourd’hui tourné.

– Nouvelle guerre froide? –

Les frontières sont revenues. L’Union européenne accuse des pays libérés il y a trente ans du glacis communiste de remettre en cause à présent l’Etat de droit, partout la tentation nationaliste est perceptible dans les opinions.

Et sur le plan géopolitique, « la guerre froide est de retour » mais avec cette fois « une différence », mettait l’an dernier en garde le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres, car « les mécanismes et garde-fous qui permettaient jadis de gérer les risques d’escalade ne paraissent plus exister ».

Les Etats-Unis sont ainsi sortis du traité de désarmement INF signé pendant la guerre froide, ouvrant la voie à une nouvelle course aux armements dirigée contre la Russie, qui place ses pions partout où Washington se retire comme au Moyen-Orient, mais surtout la Chine.

Pour la visite de Mike Pompeo, le Département d’Etat américain a ainsi indiqué qu’il s’agirait de discuter de « la nécessité d’une implication renforcée face aux menaces grandissantes venues de Russie et de Chine ».

Le dernier dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev, resté populaire en Allemagne, n’est guère optimiste 30 ans plus tard.

La confrontation actuelle entre les Occidentaux et la Russie fait courir un « danger colossal » en raison de la présence d’armes nucléaires, a-t-il estimé sur la BBC.


Sudan PM talks of peace on maiden trip to Darfur

AFPBy AFP
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AL-FASHIR,

Sudan’s Prime Minister Abdalla Hamdok said Monday his government was working toward bringing peace to war-torn Darfur as he met hundreds of victims of the conflict who demanded swift justice.

Hamdok’s one-day visit was his first as prime minister to the devastated region, where a conflict that erupted in 2003 has left hundreds of thousands dead and millions displaced.

He met victims of the war in the town of Al-Fashir, the capital of North Darfur state, which houses several sprawling camps where tens of thousands of displaced have been living for years.

“We want justice! Send all criminals of Darfur to the ICC (International Criminal Court),” chanted a crowd who met Hamdok as he visited camps in Al-Fashir, an AFP correspondent reported.

Hamdok assured them that his government was working towards peace in Darfur, a region the size of Spain.

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“I know your demands even before you raised them,” Hamdok told the crowd.

“We will all work together to achieve your demands and ensure that normal life returns to Darfur,” he said as the crowd chanted “No justice, no peace in Darfur!”

SUDAN VIOLENCE

The Darfur conflict flared when ethnic minority rebels took up arms against the then Arab-dominated government of since-ousted president Omar al-Bashir, accusing it of marginalising the region economically and politically.

Khartoum then applied what rights groups say was a scorched earth policy against ethnic groups suspected of supporting the rebels — raping, killing, looting and burning villages.

About 300,000 people have been killed and 2.5 million displaced in the conflict, the United Nations says.

Bashir, who the army ousted in April after nationwide protests against his rule, has long been accused by the Hague-based ICC of genocide, war crimes and crimes against humanity for his alleged role in the conflict.

DARFUR DEMANDS

“We want those criminals to be given to the ICC. Without that there won’t be peace in Darfur,” Mohamed Adam, a prominent leader representing the victims of Darfur, told Hamdok.

The protest movement that led to the ouster of Bashir said Sunday it was not against handing over the deposed autocrat to the ICC.

The military generals who had initially seized power in the aftermath of Bashir’s fall have refused to deliver him to The Hague.

Sudan’s current transitional authorities would need to ratify the ICC’s Rome Statute to allow for the transfer of Bashir to the court.


5 heading to funeral killed in Naivasha as trailers hit car

WACHIRA MWANGIBy WACHIRA MWANGI
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Five people died on Monday evening when the car they were travelling in collided with two trailers at the Marula blackspot on Naivasha-Nakuru highway.

Naivasha Sub-county Deputy Police Commander John Kwasa said the driver of the car had been trying to overtake one of the trailers when the accident took place.

“She tried to overtake a trailer heading in the opposite direction but collided head-on with an oncoming one,” Mr Kwasa said.

“She failed to adhere to basic traffic rules while attempting to overtake the trailer, occasioning the collision.”

THREE INJURED

Mr Kwasa said the five people died at the scene and that the driver of one of the trailers lost control of the vehicle, which then landed at the nearby Marula farm.

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He could not confirm reports that the five, who included a child, were relatives, but said they were on their way to Naivasha for a funeral.

Three people were taken to Naivasha Sub-county Hospital in critical condition.

The accident resulted in a huge traffic snarl-up on the busy road.

The bodies were taken to Naivasha Sub-county Hospital mortuary and the vehicles towed to Naivasha Police Station.


Côte d’Ivoire: un registre en cours pour répertorier 1,8 million de pauvres monétaires

Publié le 04.11.2019 à 19h18 par APA

Un registre visant à répertorier 1,8 million de pauvres monétaires en Côte d’Ivoire, est en cours, a indiqué lundi le directeur générale de la lutte contre la pauvreté, Souleymane Fadiga, lors d’une conférence de presse au Cabinet du ministre de la Communication et des médias.« Le gouvernement dit qu’il faut qu’aujourd’hui on ait un registre pour enregistrer au moins les 1,8 million (de personnes) qui sont dans cette situation » de pauvreté monétaire, a indiqué M. Souleymane Fadiga, assurant que « c’est en cours ».

M. Fadiga qui faisait l’état du projet des filets sociaux, a relevé que « le transfert monétaire en Côte d’Ivoire est de 144 000 Fcfa/an », un appui financier « assez bas dans la sous-région », notamment destiné à des personnes démunies ayant perdu le capital social dans leur communauté.    

« L’extrême pauvreté concerne 8% de la population dans un premier temps », a-t-il souligné. Le programme des filets sociaux Côte d’Ivoire, à mi-2020, vise 150 000 ménages. Il est passé de 35 000 ménages en 2018 à 50 000 au premier trimestre 2019.

Le ministre de la Communication et des médias, Sidi Touré, porte-parole du gouvernement, a dit qu’il est envisagé la prise en compte de 55 000 ménages supplémentaires en milieu rural et 20 000 ménages en milieu péri-urbain dans le cadre d’un financement additionnel de la Banque mondiale.

L’Etat envisage en outre de mobiliser un financement de 14 milliards Fcfa auprès de la Banque africaine de développement (BAD) d’ici à fin 2019, ce qui devrait permettre d’intégrer 25 000 bénéficiaires supplémentaires au premier semestre 2020 portant ainsi le nombre total des bénéficiaires à 150 000.    

La Côte d’Ivoire, en 2015, a connu un recul de la pauvreté avec un taux qui s’est établi à 46,3% alors qu’il était de 48,9% en 2008. Pour M. Fadiga, le seuil de pauvreté (46,3%) est « le niveau de consommation d’une personne qui est de l’ordre de 265 000 Fcfa par tête par ménage ».    

Selon une enquête de l’Institut national des statistiques (INS) de Côte d’Ivoire, publiée « en 2015, on estime qu’un ménage qui dépense annuellement moins de 269.075 francs CFA  est monétairement pauvre ».             

L’enquête poursuit « qu’est pauvre en 2015, celui qui a une dépense de consommation inférieure à 737 Fcfa par jour soit 269 075 Fcfa par an », tout en définissant que le seuil d’extrême pauvreté correspondant au revenu le plus élevé du décile le plus pauvre (les 10% les plus pauvres de l’ensemble de la Côte d’Ivoire) est de 122 385 F Fcfa par tête et par individu, soit une dépense journalière de 335 Fcfa ».

Dans les ménages pauvres, 50,2% des dépenses de consommation sont affectées à l’alimentation contre 40,7% chez les non pauvres. Les autres postes de dépense importants des ménages pauvres sont le logement (13,4%), le transport (9,2%), l’habillement (9,5%) et la communication, mentionne l’enquête.

A Abidjan, 28,9% du budget est consacré aux dépenses alimentaires et 26,2% au logement, tandis que dans le District autonome de Yamoussoukro, ces coefficients budgétaires sont respectivement de 35,3% et 22,0% ; indique le texte.

Avec le Programme social du gouvernement (PS Gouv 2019-2020), l’Etat de Côte d’Ivoire veut réduire le taux de pauvreté. Dans cette optique, le portefeuille de ce programme a été porté à 1003,4 milliards Fcfa contre 727,5 milliards Fcfa initialement.


French leader to raise 'taboo' topics in China

AFPBy AFP
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French President Emmanuel Macron arrived in China on Monday to drum up new business deals, but under warning from his hosts to keep off thorny issues such as the pro-democracy protests in Hong Kong.

Macron began his second official trip to China on Monday afternoon in the financial hub of Shanghai, where he will attend an international import fair against the backdrop of the US-China trade war.

He will dine with President Xi Jinping before heading to Beijing, where the two will hold more talks, with French officials saying Macron will not shy away from “taboo” topics including Hong Kong and the mass detention of Muslims in China’s northwest Xinjiang region.

TOUCHY TOPICS

Human Rights Watch called on Macron to publicly press Xi to close “political education” camps in Xinjiang and respect Hong Kongers’ rights to participate in politics.

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Zhu Jing, a European affairs official at the foreign ministry, said China has prepared the “friendliest and warmest welcome” for the French leader.

But Zhu also warned that on human rights, the two countries should have “constructive” dialogue and avoid “mutually criticising each other or politicising the issue”.

“Hong Kong and Xinjiang are matters of China’s internal affairs. It is not relevant to put them on the diplomatic agenda,” Zhu told reporters last week.

Hong Kong has been rocked by months of political unrest, with a new night of violence on Sunday in which a knife-wielding man wounded five people, including a local pro-democracy politician who had his ear bitten off.

Zhu also warned France against playing a “disruptive” role in the Indo-Pacific region, or sending warships into Beijing-claimed territorial waters.

France angered China in April when a French frigate sailed through the Taiwan Strait.

NEW TRADE DEALS

Macron’s visit will focus on helping French companies strike new deals with the world’s second-largest economy.

France’s soft power will also be on display, with Macron inaugurating an offshoot of the Centre Pompidou, the Paris modern art museum, in Shanghai’s West Bund cultural corridor.

A French presidential advisor said French companies expected to come away with around 40 contracts in agriculture, tourism, health and other sectors in which France is traditionally strong.

Macron will be Xi’s guest of honour at the second China International Import Expo in Shanghai on Tuesday, and the two leaders will have a private dinner with their wives that night.

SINO-FRANCO RELATIONS

The French leader’s meeting with the Chinese president will be their sixth in under three years, signalling the importance both place on the relationship between China and Europe.

The two leaders have used previous meetings over the past two years to stress their commitment to multilateralism in the face of US President Donald Trump’s “America First” brand of nationalism.

Sino-Franco dialogue is crucial at a time when “protectionism and unilateralism keep rising”, Zhu said.

Jean-Pierre Cabestan, a political science professor at Hong Kong Baptist University, said the US tariff war is pushing China to seek closer ties with France and other European countries.

But, Cabestan cautioned, “the Europeans would be naive to believe that they can join China against Trump”.

Macron has also voiced concern over China’s massive investments in central and eastern Europe and huge trade surplus with the European Union, warning that European “naïveté” towards Beijing is over.


World's biggest trade deal nears finish despite India holdout

AFPBy AFP
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The world’s biggest trade deal is likely to move forward without India for the time being, diplomats and officials said Monday, as negotiators pushed to finalise the sprawling Asian pact backed by China.

The Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP) includes 30 percent of global GDP and half of the world’s people.

Objections by India dashed hopes of signing the deal at this weekend’s Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) summit in Bangkok, after seven years of gruelling negotiations.

WARY INDIA

India has raised concerns about market access, fearing its domestic industries could be hard hit if the country is flooded by cheap Made-in-China goods.

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The other members have agreed on the text of the draft agreement, aiming for deal to be signed next year.

“It is the 15 participating countries that have decided to move forward first,” China’s deputy foreign minister Le Yucheng told reporters Monday.

“Whenever India is ready, it is welcome to get on board,” he said.

RCEP includes the 10-nation ASEAN bloc along with China, India, Japan, South Korea, Australia and New Zealand.

The deal has gained new traction amid a bruising US-China trade war that experts fear could drag global growth.

Indian premier Narendra Modi, who is under domestic pressure to pull out of RCEP, told the Bangkok Post over the weekend that it would create “unsustainable trade deficits”.

Indian unions have staged protests calling for more of a say in the final deal.

WORLD’S LARGEST TRADE DEAL

Australian Prime Minister Scott Morrison said Monday “the text of RCEP is done”, echoing the deal’s open-door policy.

“It is important to have India in and that is certainly our preference,” he told reporters in Bangkok.

Even without India in the mix, RCEP will be the world’s largest trade pact.

A diplomatic source in Bangkok told AFP India’s inclusion in the deal is important to offset Beijing, the world’s second biggest economy.

“RCEP has better strategic value if it includes India. Without India, there is no balance,” the diplomat told AFP.


Everton midfielder undergoes surgery after horror injury

AFPBy AFP
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Everton midfielder Andre Gomes is expected to make a “full recovery” after undergoing surgery to repair a fracture dislocation of his ankle, the Premier League club said on Monday.

The Portugal international suffered the shocking injury when he fell awkwardly following a challenge from Tottenham’s Son Heung-min in Sunday’s 1-1 draw at Goodison Park.

“Everton Football Club can confirm Andre Gomes underwent surgery to repair a fracture dislocation to his right ankle earlier today and the procedure went extremely well,” a club statement said.

It added: “The 26-year-old is expected to make a full recovery.”

Tottenham’s players were also affected by the incident, with Son – who was sent off by referee Martin Atkinson for his challenge – in tears and Serge Aurier, who collided with Gomes, substituted.

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The Premier League said in a statement that Son’s red card was for “endangering the safety of a player”, but Spurs are expected to lodge an appeal against Atkinson’s decision.

Tottenham manager Mauricio Pochettino felt the injury led to an over-reaction.

“It was clear it was never the intention of Son to create the problem that happened afterwards. It is unbelievable to see a red card,” said the Spurs boss.

“We all feel sorry for Andre. I want to send my best wishes to him and to his family in this tough moment. We want to send, on behalf of the squad, our best wishes.”

Though Everton cancelled out Dele Alli’s opening goal with a Cenk Tosun header deep into the 12 minutes of time added on following Gomes’ injury, there was little sense of celebration at full-time.

Everton defender Mason Holgate said he and his teammates felt like they owed it to Gomes to get a result, but the draw still felt like a defeat.

“It is hard when something like that happens to get going again but we showed fight and went again,” Holgate said.

“But it shows what we are about as a team. We got together and I think it drove us on a bit more once we got going, trying to do it for him.

“It was really flat (in the dressing room). It was like we had been beaten.”


Ulinzi, Thunder enter play-offs semis

CAXTON APOLLOBy CAXTON APOLLO
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Top guns Ulinzi Warriors and Thunder qualified for the basketball Premier League play-offs semi-finals at Nyayo National Stadium gymnasium at the weekend.

Ulinzi Warriors, who topped the 12-team table standings with 43 points, proved they are a force to reckon with this season when they knocked out lowly rated Kisumu Lakeside 2-0 in the play-off quarter finals on Saturday.

Top seeds Ulinzi Warriors, who are on course to lift their eighth championship, defeated Lakeside 94-63 in Game Two of the best-of-three series to book a ticket to the semi-final.

Ulinzi had earlier laboured to beat Lakeside 80-78 in Game One in Kisumu.

Second seeds Thunder, eliminated newcomers Eldonets 2-1 to qualify for their second semi-final in a row.

After going down 53-63 in the opening Game One in Eldoret, Thunder bounced back to win Game Two 82-50 on Saturday to lock the series 1-1.

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Thunder went ahead to seal Eldonets fate by defeating their opponents 52-33 in the decisive Game Three on Sunday to qualify for the best-of-five series semi-finals.

Red-hot Kenya international shooting guard Griffin Ligare scored a game-high 28 points and forward Kevin Chogo added 20.

They were responsible for Thunder’s tremendous performance to reach the semi-finals.

The duo made coach Maurice Ouma’s Eldonets look ordinary as they trailed 21-35 at the breather in Game Three.

Eldonets, who were taking part in the play-offs for the first time, had sailed through after finishing seventh in regular season with 31 points.

Thunder’s coach Sadat Gaya said: “We started working on the scoring after losing Game One and also tightened the defence which finally paid dividends as we won two consecutive matches to qualify for the semi-finals. The focus now is to reach the final.”

Eldonets head coach Maurice Ouma said: “We lost due to inexperience with my players making unnecessary mistakes. I have a young team to be retained to perform better in the next season.’’

Ulinzi Warriors will meet the winner between Kenya Ports Authority and Strathmore University Blades in the semi-finals.


Woman found dead in landslide after storm batters France

AFPBy AFP
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A 71-year-old woman was found dead Monday after being engulfed by a landslide in the French city of Nice, as the south of the country counted the cost from a brutal storm.

Storm Amelie brought freak winds, downpours and monster waves to southern France over the weekend. The woman, 71, who died in her own back yard, was the only reported fatality.

The storm dropped trees on roads and railway tracks and ripped loose live electrical wires, leaving tens of thousands of people without power for hours on end, authorities said.

About 60 rescuers worked through the night in search of the woman, who was reported missing after a landslide buried her back garden as she was sweeping during a brief respite of heavy rains over Nice, said emergency services spokesman Eric Brocardi.

BURIED UNDER RUBBLE

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They moved more than 80 cubic metres of soil mixed with concrete blocks from a collapsed retaining wall before finding her body.

Sixteen residents of the same neighbourhood, where other landslides have since occurred, have been evacuated as a precaution.

Weather service Meteo France said winds as strong as 163 km/h were recorded in the southwest coastal departments of Gironde and Landes Sunday, and 121 km/h in Bordeaux.

Six people sustained minor injuries as Amelie pummelled the Atlantic coast.

Several trains were cancelled and several delayed for hours after about 50 trees came down on the lines, said rail operator SNCF.


Manifestation indépendantiste à Barcelone contre une visite du roi d’Espagne

Publié le 04.11.2019 à 18h50 par AFP

Plusieurs milliers d’indépendantistes catalans manifestaient lundi à Barcelone contre une visite du roi d’Espagne Felipe VI sous haute protection policière en raison des craintes de troubles, a constaté l’AFP.

Des collectifs d’indépendantistes ont appelé à empêcher une remise de prix par le souverain dans le palais des congrès de la métropole catalane, avec pour slogans « Mort au Bourbon », « Ni roi, ni peur » ou « Barcelone sera le cauchemar de Felipe VI ».

« Le roi espagnol n’est pas le bienvenu en Catalogne », pouvait-on lire sur la pancarte d’un manifestant tandis que d’autres brandissaient des photos du roi à l’envers.

Depuis l’arrivée du roi dimanche, le palais des congrès est protégé par un imposant dispositif des forces de l’ordre qui ont coupé une importante voie d’accès à la ville, proche du lieu de la cérémonie, a constaté un photographe de l’AFP.

Cette visite est la première du roi en Catalogne depuis la condamnation mi-octobre de neuf dirigeants indépendantistes à de lourdes peines de prison pour leur rôle dans la tentative de sécession de 2017. Cette condamnation a entraîné de nombreuses manifestations dont certaines ont dégénéré en violents affrontements avec les forces de l’ordre.

Ces violences ont ramené la Catalogne au centre du débat politique à quelques jours des élections législatives de dimanche.

Felipe VI est une cible privilégiée des indépendantistes catalans depuis son discours du 3 octobre 2017 où il avait appelé à « assurer l’ordre constitutionnel » lors de la tentative de sécession de la région.

Les séparatistes lui reprochent de n’avoir pas dit un mot sur les violences policières ayant émaillé le référendum d’autodétermination du 1er octobre, interdit par la justice.

« Le roi s’est mis (le 3 octobre 2017) du côté de la police qui avait frappé les personnes ayant voté. Nous manifestons pour que le roi ne vienne plus en Catalogne et encore moins après la sentence totalement injuste » contre les dirigeants indépendantistes, a déclaré à l’AFP Jose Ligero, 45 ans, chef de produit dans l’industrie.

Le roi est accompagné pour cette visite de sa fille Leonor, qui porte le titre de princesse de Gérone et est présidente de la fondation homonyme organisant cette remise des prix à de jeunes talents.